NBA : Utah et Gobert enchaînent, Harden et Westbrook cartonnent mais perdent,

NBA : Utah et Gobert enchaînent, Harden et Westbrook cartonnent mais perdent,©Media365
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Aurélien CANOT, publié le jeudi 21 mars 2019 à 09h23

Malgré 57 points de James Harden, Houston a subi un coup d'arrêt, mercredi soir sur le parquet du Memphis de Joakim Noah (9 points, 8 rebonds). Grosse performance également mais là aussi pour rien de Russell Westbrook (42 points, 11 rebonds) lors de la nouvelle défaite d'OKC, à domicile contre Toronto (123-114). Un quatrième revers de suite pour le Thunder qui profite à Utah. En enchaînant, à New York (137-116) une cinquième victoire de rang, le Jazz de Rudy Gobert (18 points, 9 rebonds) se hisse à la cinquième place à l'Ouest. Fin de série en revanche pour San Antonio, tombé chez lui contre Miami (110-105).

Voilà le genre de soirée que les supporters du Jazz aimeraient revivre sans cesse. Tandis que leurs protégés ont aligné en venant aisément à bout des Knicks à New York (137-116) une cinquième victoire d'affilée, OKC a subi chez lui contre Toronto (123-114, ap) sa quatrième défaite consécutive et San Antonio, battu à domicile contre Miami (110-105) a vu sa très belle série s'interrompre après neuf victoires de rang. Une concordance de résultats qui permet à Rudy Gobert et ses coéquipiers de se hisser à la cinquième place de la Conférence Ouest, juste devant les Clippers, tandis que les Spurs et le Thunder, grand perdant de la soirée, reculent respectivement en septième et huitième position. Une fois de plus, la franchise de Salt Lake City a pu compter, sur le parquet du Madison Square Garden sur ses deux hommes forts Donovan Mitchell et Gobert. Le meilleur marqueur de l'équipe a fait honneur à sa réputation, en inscrivant 30 points face à des New Yorkais toujours privés de Frank Ntilikina. Quant au pivot français et spécialiste maison du double-double, il n'a pas enchaîné mercredi, avec certes 18 points, mais uniquement 9 rebonds, soit bien en-deçà de son nombre de prises habituel. En revanche, il pourra toujours se vanter de ne pas avoir manqué le moindre tir (7 sur 7). Russell Westbrook n'a pas signé de sans-faute, lui, contre Toronto. Le meneur vedette du Thunder a pourtant mis la barre très haut, avec 42 points à 16 sur 29, dont 5 sur 10 de loin, 11 rebonds et 6 passes, mais cela s'est avéré insuffisant à l'arrivée pour faire tomber le dauphin de la Conférence Est. Contraints de disputer une prolongation après avoir un temps compté 20 points d'avance, les Raptors ne sont pas retombés dans le piège ensuite. Ils le doivent essentiellement à l'énorme match de Pascal Siakam (33 points, 13 rebonds, 6 passes) mais aussi à un Kawhi Leonard très en vue également (22 points, 10 rebonds).



Au même titre que le match XXL de Westbrook n'a servi à rien à OKC, la copie complètement dingue une fois de plus de James Harden n'a pas été d'une grande utilité à Houston, surpris mercredi à Memphis (126-125, ap). Vingt-quatre heures après avoir ajouté deux nouveaux records à sa collection, le barbu a encore affolé les compteurs, avec un total final approchant les soixante points (57 dont 9 sur 17 derrière la ligne). Cela n'a pas empêché les Grizzlies de Joakim Noah (9 points, 8 rebonds) mais surtout de Jonas Valanciunas (33 points, 15 rebonds) et Mike Conley (35 points), auteur à eux deux de plus de points qu'Harden, d'avoir le dernier mot. Avec 21 points d'avance dans le dernier quart-temps, les Canadiens auraient même pu s'éviter de jouer avec le feu en prolongation. Coup d'arrêt également pour San Antonio. Après neuf victoires de suite, les Spurs ont vu leur belle série prendre fin, chez eux (110-105) contre une équipe de Miami qui s'accroche décidément fermement à sa huitième place à l'Est. Le Heat, porté par Goran Dragic (22 points en sortie de banc) et Dion Waiters (18 points), a pu également s'appuyer sur le gros match défensif de Bam Adebayo (15 rebonds, 2 interceptions) pour stopper des Texans pas vraiment aidés mercredi par leurs leaders (17 points pour LaMarcus Aldridge, 16 pour DeMar DeRozan). Un succès de Miami qui n'arrange pas les affaires d'Orlando, concurrent direct du Heat pour ce dernier billet de la Conférence pour les play-offs (Charlotte, dixième, est à trois longueurs d'Orlando et quatre de Miami).


Pourtant, le Magic ne lâche rien. En atteste le nouveau succès, le troisième consécutif, obtenu à domicile face à des Pelicans qui s'étaient encore présentés sans Anthony Davis. Meilleur marqueur de la soirée, avec 22 points (9 sur 13 aux shoots, 3 sur 5 à trois points), Evan Fournier a été le grand artisan de cette nouvelle victoire des siens. Aaron Gordon et Nikola Vucevic, respectivement 20 points et 15 points ainsi que 17 rebonds, y ont grandement contribué eux aussi. Lors de cette soirée riche en enseignements, à retenir également la défaite inattendue du leader à l'Est Milwaukee sur le parquet du mal classé Cleveland (107-102). Si, la veille, l'absence de Giannis Antetokounmpo ne s'était pas trop fait sentir pour venir à bout de Lakers en perdition, elle a été de trop pour résister à des Cavs emmenés mercredi par Collin Sexton (25 points) et Jordan Clarkson (23 points). En face, Khris Middleton (26 points, 12 rebonds) et Eric Bledsoe (24 points) ont tout donné pour faire oublier l'absence de leur meilleur joueur, mais la pièce est finalement tombée du côté des ex-partenaires de LeBron James. Milwaukee ne compte plus que deux victoires d'avance sur son dauphin Toronto. Derrière, les Bucks et les Raptors, on retrouve toujours Philadelphie, solidement installé sur le podium. Une troisième place que les Sixers ont encore confortée mercredi en renversant Boston en Pennsylvanie (118-115) grâce à un Joel Embiid plus effrayant que jamais (37 points, 22 rebonds). Très précieux notamment aux lancers-francs (20 sur 21), le pivot camerounais que la Fédération française rêve de voir un jour porter ses couleurs a éteint presque à lui seul les Celtics d'un Kyrie Irving pourtant en grande forme (36 points). Mais avec Embiid, le meneur a trouvé à qui parler.


NBA - SAISON REGULIERE
Mercredi 20 Mars 2019
Cleveland Cavaliers - Milwaukee Bucks : 107-102
Philadelphia 76ers - Boston Celtics : 118-115
>>> Guerschon Yabusele (BOS) n'a pas joué
Orlando Magic - New Orleans Pelicans : 119-96
>>> Stats d'Evan Fournier (ORL) : 28 minutes de jeu, 22 points (9 sur 13 aux tirs, dont 3 sur 5 aux tirs), 5 rebonds, 3 passes, 1 interception, 3 ballons perdus, 1 faute
New York Knicks - Utah Jazz : 116-137
>>> Frank Ntilikina (NYK) n'a pas joué
>>> Stats de Rudy Gobert (UTA) : 26 minutes de jeu, 18 points (7 sur 7 aux tirs), 9 rebonds, 2 passes, 1 interception, 2 ballons perdus, 2 fautes
Memphis Grizzlies - Houston Rockets : 126-125 (ap)
>>> Stats de Joakim Noah (MEM) : 17 minutes, 9 points (2 sur 4 aux tirs), 8 rebonds, 1 interception, 3 ballons perdus, 4 fautes
Chicago Bulls - Washington Wizards : 126-120 (ap)
>>> Stats de Timothé Luwawu-Cabarrot (CHI) : 26 minutes de jeu, 13 points (5 sur 9 aux tirs, dont 3 sur 5 à trois points), 4 rebonds, 3 passes, 2 interceptions, 2 fautes
>>> Ian Mahinmi (WAS) n'a pas joué
San Antonio Spurs - Miami Heat : 105-110
Oklahoma City Thunder - Toronto Raptors : 114-123 (ap)
Portland Trail Blazers - Dallas Mavericks : 126-118

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