NBA (play-offs) : Un buzzer beater de James et Cleveland prend pour la première fois les devants

NBA (play-offs) : Un buzzer beater de James et Cleveland prend pour la première fois les devants©Media365
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Aurélien CANOT, publié le jeudi 26 avril 2018 à 08h22

Il restait trois secondes à jouer mardi soir sur le parquet de la Quickens Loan Arena quand LeBron James a parachevé une soirée folle sur le plan personnel (44 points, 10 rebonds, 8 passes) par un buzzer beater tout aussi dingue qui a permis à Cleveland d'arracher la victoire contre Indiana (98-95) et de mener ainsi pour la première fois dans la série avant le sixième match, vendredi sur le parquet des Pacers.

Ces derniers auront donc deux jours pour se remettre de cette fin de partie rêvée pour les Cavs et leurs fans mais écœurante pour la bande à Victor Oladipo (12 points). Passé tout près du hold-up, Indiana a quitté le terrain avec un goût d'autant plus amer en travers de la gorge que le contre de James sur Oladipo, juste avant de prendre ce tir inimaginable à trois points en tête de raquette, n'aurait pas dû être validé, le ballon ayant touché la planche avant le block du King. Les arbitres en ont décidé autrement et le chouchou du public ne s'est pas fait prier pour tenter (et réussir) ce buzzer beater venu d'ailleurs et s'offrir dans une ambiance de folie un nouveau panier d'anthologie. Mené 2-1 dans la série, Cleveland prend l'avantage et n'est plus qu'à un succès de la qualification.

Westbrook maintient le Thunder en vie

Encore plus mal embarqué face à Utah, OKC reste, lui, en vie, mais cela tient presque du miracle. A une victoire des demi-finales à l'Ouest, Utah paraissait, en effet, avoir match gagné sur le parquet du Thunder, et donc tenir son billet pour la suite des play-offs. Face à une franchise de l'Oklahoma la tête à l'envers pendant plus de la moitié de ce Game 5, le Jazz a ainsi mené de 25 points, au début du troisième quart-temps (71-46), avant de s'écrouler (107-99). Une baisse de régime de Rudy Gobert (11 points, 10 rebonds, 2 contres) et ses coéquipiers qui a coïncidé avec le réveil de Russell Westbrook. Fantomatique avant de sonner une première fois le réveil sur deux tirs longue distance coup sur coup, le MVP de la saison passée a pris feu en fin de match pour faire chuter les hommes de l'Utah (23 points pour Donovan Mitchell, 27 pour Jae Crowder en sortie de banc), qui, comme Indiana, pourraient avoir beaucoup de mal à se remettre du scénario de la rencontre. Auteur de 45 points (17 sur 39 aux tirs, 5 sur 9 à trois points), 15 rebonds et 7 passes, Westbrook a, de surcroît, eu la bonne idée pour le Thunder d'entraîner dans son sillage un Paul George, qui avait entamé timidement le match lui aussi, mais l'a terminé en boulet de canon (34 points).

Houston qualifié, Toronto reprend l'avantage

Houston devra donc patienter avant de connaître son adversaire pour une place éventuelle en finale de la Conférence Ouest. Les Rockets, eux, en ont en tout cas fini avec le premier tour. Les Texans ont terminé le travail (4-1), mercredi à domicile contre Minnesota, en dominant nettement les Wolves (122-104) grâce à deux de ces leaders : l'incontournable James Harden (24 points, 12 passes) et le précieux Clint Capela (26 points, 15 rebonds). La meilleure équipe de la saison régulière se hisse en toute logique en demi-finales où elle sera de nouveau favorite, qu'elle affronte OKC ou Utah. A l'Est, où Philadelphie reste toujours à ce jour la seule équipe en possession de son billet pour les demi-finales, Toronto, comme Boston la veille face à Milwaukee, a poursuivi son sans-faute à domicile pour reprendre la tête dans la série face à Washington (108-98). A l'aube du dernier quart-temps, le coup semblait pourtant parfaitement jouable pour ces Wizards qui ont gagné les deux matchs chez eux mais sont rentrés bredouille de tous leurs déplacements au Canada. Les Raptors ne menaient en effet que d'un point avant cette ultime période qui a finalement tourné nettement à l'avantage des locaux. Il faut dire que DeMar DeRozan (32 points), déjà excellent, a placé son curseur encore un peu plus haut, quand Washington, de son côté, a complètement raté sa fin de match, à l'image du tandem Bradley Beal (20 points) - John Wall (29 points, 9 passes, 9 rebonds) éteint dans le money time. Les deux hommes, victimes d'un trou d'air au pire moment, auront la possibilité de se racheter vendredi chez eux lors du Game 6. Pour le trois sur trois des Wizards à domicile ? Si c'est le cas, il faudra un septième match (à Toronto) pour départager les deux équipes. Mais on n'en est pas encore là. Et pour le moment, ce sont les Raptors qui ont une balle de match.

BASKET - NBA / PLAY-OFFS

CONFÉRENCE EST

Premier tour

Du 14 au 29 avril 2018 (horaires en heure française)

TORONTO RAPTORS (1) - WASHINGTON WIZARDS (8) : 3-2

Match 1- Toronto - Washington : 114-106

Match 2 - Toronto - Washington : 130-119

Match 3 - Washington - Toronto : 122-103

Match 4 - Washington - Toronto : 106-98

Match 5 - Toronto - Washington : 108-98

Match 6 : Washington - Toronto, vendredi 27 avril

Match 7 (si nécessaire) : Toronto - Washington, dimanche 29 avril

CLEVELAND CAVALIERS (4) - INDIANA PACERS (5) : 3-2

Match 1 - Cleveland - Indiana : 80-98

Match 2 - Cleveland - Indiana : 100-97

Match 3 - Indiana - Cleveland : 92-90

Match 4 - Indiana - Cleveland : 100-104

Match 5 - Cleveland - Indiana : 98-95

Match 6 : Indiana - Cleveland, vendredi 27 avril

Match 7 (si nécessaire) : Cleveland - Indiana, dimanche 29 avril

CONFÉRENCE OUEST

Premier tour

Du 14 au 29 avril 2018 (horaires en heure française)

HOUSTON ROCKETS (1) - MINNESOTA TIMBERWOLVES (8) : 4-1 >>> Houston qualifié

Match 1 - Houston - Minnesota : 104-101

Match 2 - Houston - Minnesota : 102-82

Match 3 - Minnesota - Houston : 121-105

Match 4 - Minnesota - Houston : 100-119

Match 5 - Houston - Minnesota : 122-104

OKLAHOMA CITY THUNDER (4) - UTAH JAZZ (5) : 2-3

Match 1 - Oklahoma City - Utah : 116-108

Match 2 - Oklahoma City - Utah : 95-102

Match 3 - Utah - Oklahoma City : 115-102

Match 4 - Utah - Oklahoma City : 113-96

Match 5 - Oklahoma City - Utah : 107-99

Match 6 (si nécessaire) : Utah - Oklahoma City, le vendredi 27 avril

Match 7 (si nécessaire) : Oklahoma City - Utah, le dimanche 29 avril

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