NBA (play-offs) : Leonard héros des Raptors

NBA (play-offs) : Leonard héros des Raptors©Panoramic, Media365
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Aurélie SACCHELLI, publié le lundi 13 mai 2019 à 07h06

Grâce à un tir de Kawhi Leonard (41pts) au buzzer, Toronto a battu Philadelphia 92-90 à l'issue d'une rencontre très serrée, et se qualifie donc pour la finale de la Conférence Est. Les Raptors seront opposés à Milwaukee dans un choc entre les deux premiers de la saison régulière.

Le temps s'est arrêté à la Scotiabank Arena. Pendant une seconde qui a paru 1000 ans aux supporters des Raptors et des 76ers, le ballon a eu le temps de sortir des mains de Kawhi Leonard côté droit, le panneau de s'illuminer de rouge, synonyme de fin du temps réglementaire, puis la balle de rebondir quatre fois sur l'arceau, avant de bien vouloir descendre dans le panier ! C'est ainsi que Leonard a inscrit ses 40eme et 41eme points de la partie et offert à Toronto sa qualification pour la finale de la Conférence Est (92-90) ! L'ancien joueur des Spurs vient d'inscrire l'un des paniers les plus importants de l'histoire de sa franchise, qui restera dans les annales de cette saison au même titre que celui de Damian Lillard face à Oklahoma City. Joel Embiid (21pts, 11rbds), qui défendait sur l'action décisive de Leonard peut pleurer toutes les larmes de son corps, ses 76ers échouent en demi-finale de Conférence, comme l'an passé.


Butler pensait avoir arraché la prolongation...

Le scénario est cruel pour les hommes de Brett Brown, car ce Match 7 a été extrêmement serré. Toronto a dominé le plus souvent mais n'a jamais compté plus de 9 points d'avance (au début du troisième quart). Philadelphia a pris les devants pendant quelques instants au milieu du premier quart et à la fin du deuxième, puis un peu plus longtemps au milieu du troisième (50-57, 31eme). A 1'50 de la fin, le score était de 85-85. Kawhi Leonard et Pascal Siakam (11pts, 11rbds) ont donné quatre points d'avance aux Canadiens, puis Jimmy Butler (16pts) et Joel Embiid ont ramené les 76ers à -1 aux lancers-francs. Kawhi Leonard n'a ensuite inscrit qu'un seul de ses lancers (90-88), ce qui a permis à Jimmy Butler d'égaliser (90-90) à quatre secondes de la fin. Philadelphia pensait peut-être à ce moment devoir en découdre en prolongation, mais c'était sans compter sur le talent, et la réussite, du MVP des Finales 2014...

Leonard à 31,8 points de moyenne !

Toronto va donc disputer la deuxième finale de Conférence de son histoire (après celle perdue 4-2 contre Cleveland, futur champion, en 2016) face à Milwaukee. Une finale de rêve entre les deux meilleures équipes de la saison régulière. Les Bucks, vainqueurs de trois de leurs quatre matchs de saison régulière contre les Raptors, emmenés par le probable futur MVP Giannis Antetokounmpo, et qui n'ont perdu qu'un match depuis le début des play-offs (4 pour Toronto), partiront favoris, d'autant qu'ils ont l'avantage du terrain. Mais portés par un Kawhi Leonard en feu (31,8pts de moyenne depuis le début des play-offs !), les Raptors peuvent rêver d'une première finale ! Quant aux 76ers, qui avaient beaucoup misé sur cette saison en recrutant Jimmy Butler puis Tobias Harris, c'est un nouvel échec en demi-finale de Conférence, même si cela s'est joué à très peu de chose. « The Process » a été un peu ralenti cette saison, mais les bases sont là et il peut repartir de plus belle l'an prochain.


BASKET - NBA / PLAY-OFFS (PROGRAMME EN HEURE FRANCAISE)

Demi-finales de Conférence

Conférence Est

Toronto (2eme) - Philadelphia (3eme) : 4-3 >>> TORONTO QUALIFIE
Match 1 -Toronto - Philadelphia : 108-95
Match 2 - Toronto - Philadelphia : 89-94
Match 3 -Philadelphia - Toronto : 116-95
Match 4 - Philadelphia - Toronto : 96-101
Match 5 -Toronto - Philadelphia : 125-89
Match 6 - Philadelphia - Toronto : 112-101
Match 7 :Toronto - Philadelphia : 92-90

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