NBA : Ntilikina s'offre un record et bat un Batum blessé, Gobert et James brillent

NBA : Ntilikina s'offre un record et bat un Batum blessé, Gobert et James brillent©Media365

Aurélien CANOT, publié le dimanche 18 mars 2018 à 09h17

Auteur de quinze points face à Charlotte, Frank Ntilikina a battu son record personnel et permis aux Knicks de renouer avec la victoire (124-101), face aux Hornets d'un Nicolas Batum (2 points) qui a révélé après-coup qu'il souffrait d'une blessure au tendon d'Achille gauche. Utah s'impose à domicile contre Sacramento (103-97) grâce à un Rudy Gobert de nouveau colossal (double-double 22 points, 13 rebonds et 4 contres). LeBron James a, lui, signé un 70eme triple-double en carrière (33 points, 12 rebonds, 12 passes) lors du succès de Cleveland à Chicago (119-114).

LE MATCH DE LA NUIT

Frank Ntilikina face à Nicolas Batum. Les supporters de nos représentants en NBA avaient les yeux rivés cette nuit sur le Madison Square Garden, où le New York de Ntilikina accueillait le Charlotte de Batum, avec des fortunes bien diverses à l'arrivée pour les deux Français et une large victoire des Knicks (124-101). Tandis que le premier a battu son record de points (15 points, 2 sur 3 à trois points, 5 sur 8 aux tirs) et permis à son équipe de mettre un terme à sa longue série de défaites (neuf revers consécutifs), le second est passé à côté de son match (2 points, 1 sur 7 aux tirs) lors d'une soirée où rien n'a réussi à ces Hornets encore dans le coup à la pause avant de s'effondrer en seconde mi-temps. Pire encore : Batum a fait savoir après la rencontre qu'il traînait une blessure au tendon d'Achille gauche depuis plusieurs semaines et n'avait donc pas pu défendre normalement ses chances samedi soir. Bien plus gêné que lors des matchs précédents, à en croire ses dires, l'ailier français devrait en savoir davantage après les examens qu'il passera dimanche.

LE MVP DE LA NUIT

Il s'est chargé de maintenir Chicago à distance avant de regagner les vestiaires, il a pris les choses en main en fin de partie lorsque les Bulls se sont fait de nouveau menaçants et leur a porté lui-même le coup de grâce dans le money time pour éviter à Cleveland une défaite cuisante face à une équipe de Chicago extrêmement remaniée. Les Cavs peuvent dire un grand merci une fois de plus à LeBron James, auteur d'un véritable récital samedi soir dans l'Illinois. Au-delà de signer un nouveau triple-double (le 70eme en carrière), avec 33 points, 12 rebonds et 12 passes, « King James » s'est comporté en patron face à cette équipe C des Bulls portée par un Denzel Valentine monstrueux (34 points, 7 rebonds, 6 passes, 8 sur 11 à trois points). Cleveland conserve sa place sur le podium à l'Est. Les Bulls, de leur côté, auront beaucoup de mal à arracher un billet pour les play-offs après cette nouvelle défaite, mais le coup reste jouable.

LA PERF DE LA NUIT

La douzième victoire de rang de Portland, impérial chez lui contre Detroit (100-87), le 21eme succès sur ses 22 dernières sorties pour Houston et un James Harden monumental une fois de plus (32 points, 11 rebonds, 8 passes) ou encore la performance XXL de LaMarcus Aldridge (39 points, 10 rebonds) pour offrir une deuxième victoire de suite et ô combien capitale pour San Antonio, contre Minnesota (117-101), il n'est pas simple de distribuer les bons points au lendemain de cette nouvelle soirée de NBA riche en enseignements. Toutefois, en l'absence de Kevin Durant, Stephen Curry et Klay Thompson, Quinn Cook mérite peut-être plus que tout le monde d'être récompensé. Au lendemain de ses 25 points contre Sacramento, mais sans pouvoir éviter la victoire des Kings, l'habituel meneur des Santa Cruz Warriors en G-League a placé le curseur encore plus haut (28 points, 5 sur 7 à trois points), samedi à Phoenix, pour permettre à Golden State de sortir la tête de l'eau en l'absence de ses leaders. Nick Young (20 points) et l'inévitable Draymond Green (25 points, 11 rebonds, 8 passes) sont eux aussi pour beaucoup dans cette victoire du champion en titre, qui en avait bien besoin avant de se rendre à San Antonio lundi. Cook, quant à lui, vient de battre son record personnel deux fois en deux jours. C'est ce qui s'appelle saisir sa chance.

LE FRANÇAIS DE LA NUIT

Utah cinquième et Rudy Gobert au top. Tout roule pour Utah, longtemps bloqué à la neuvième place de la Conférence Est de la Conférence Ouest, juste derrière la ligne de flottaison, mais qui occupe désormais la cinquième place et n'en finit plus de séduire. Le Jazz a d'ailleurs signé, samedi à domicile contre Sacramento (103-97), une neuvième victoire consécutive. Utah n'a pourtant pas livré le match de sa vie, face aux Kings, mais rien ne semble pouvoir faire redescendre Gobert et ses coéquipiers de leur nuage actuellement. Le Français, le premier, donne l'impression que rien ne peut lui arriver depuis qu'il est revenu de blessure. Samedi, le numéro 27 du Jazz a encore été éblouissant et diablement costaud dans la raquette. A l'arrivée : un nouveau double-double (22 points, 13 rebonds), mais c'est devenu une habitude pour lui. Un match énorme que Gobert a agrémenté de quatre contres, dont un décisif dans les derniers instants. Un temps menacé de ne pas participer au play-offs, le Jazz peut maintenant rêver de terminer sur le podium à l'Est. Quelle réaction !

LA DECLA DE LA NUIT

« C'est un truc que je traîne, une petite blessure de saison qu'on soigne et dont on ne pense pas que ça soit grave. Ce soir (samedi), ça m'a vraiment gêné, je ne sais pas pourquoi ce soir (samedi) en particulier. Je me suis testé à la mi-temps, j'ai essayé aussi au troisième quart-temps mais c'était bizarre j'avais l'impression qu'à chaque fois que je bougeais, mon tendon allait lâcher. On a fait une radio, on a vu un petit truc sur le talon et demain (dimanche), j'ai une IRM, on en saura plus. C'est assez désagréable comme sensation. » Nicolas Batum, interrogé dans l'Equipe au sujet de cette blessure au tendon d'Achille gauche qui l'a sérieusement handicapé samedi soir à New York.

LE TOP 10 DE LA NUIT

NBA - SAISON REGULIERE

Samedi 17 mars 2018

Milwaukee Bucks - Atlanta Hawks : 122-117

Washington Wizards - Indiana Pacers : 109-102

>>> Stats de Ian Mahinmi (WAS) : 9 minutes, 5 points (2 sur 3 aux tirs), 5 rebonds, 3 ballons perdus, 1 faute

New Orleans Pelicans - Houston Rockets : 101-107

New York Knicks - Charlotte Hornets : 124-101

>>> Stats de Frank Ntilikina (NYK) : 21 minutes, 15 points (5 sur 8 aux tirs, dont 2 sur 3 à trois points), 3 rebonds, 3 passes, 1 contre, 1 ballon perdu, 1 faute

>>> Stats de Nicolas Batum (CHA) : 25 minutes, 2 points (1 sur 7 aux tirs, dont 0 sur 3 à trois points), 8 rebonds, 2 passes, 1 faute, 1 ballon perdu

Brooklyn Nets - Dallas Mavericks : 114-106

Memphis Grizzlies - Denver Nuggets : 101-94

Chicago Bulls - Cleveland Cavaliers : 109-114

San Antonio Spurs - Minnesota Timberwolves : 117-101

>>> Stats de Tony Parker (SAN) : 22 minutes, 6 points (3 sur 6 aux tirs, dont 0 sur 1 à trois points), 6 passes, 1 interception, 1 ballon perdu, 2 fautes

>>> Stats de Joffrey Lauvergne (SAN) : 1 minute, 2 points (1 sur 1 au tir)

Utah Jazz - Sacramento Kings : 103-97

>>> Stats de Rudy Gobert (UTA) : 39 minutes, 22 points (7 sur 8 aux tirs), 13 rebonds, 4 contres, 1 ballon perdu, 2 fautes

Portland Trail Blazers - Detroit Pistons : 100-87

Phoenix Suns - Golden State Warriors : 109-124

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