NBA : Les joueurs sont favorables à une franchise à Las Vegas

NBA : Les joueurs sont favorables à une franchise à Las Vegas©Media365
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Benjamin Tichit, publié le lundi 30 juillet 2018 à 16h16

Depuis plusieurs années, la NBA pense à faire une nouvelle expansion. Et parmi les villes citées pour accueillir une franchise, Las Vegas revient souvent. Une possibilité qui plait aux joueurs NBA.

Las Vegas est de plus en plus présente dans la vie de la NBA. Après avoir accueilli le All Star Game 2007 et la Summer League entre le 6 et le 17 juillet 2018, la cité du Nevada sert de camp d'entraînement à Team USA depuis plusieurs jours. Les rumeurs envoyant une franchise à Las Vegas lors de la prochaine expansion de la ligue américaine n'ont jamais été aussi fortes. L'aspect financier a toujours été un argument de poids pour pousser l'entrée de Las Vegas dans la NBA, mais l'élément sportif et l'attrait pour le sport dans la ville des casinos a souvent été remis en cause par certains. Mais l'arrivée et les résultats de l'équipe d'hockey de la ville, les Las Vegas Golden Knights (finalistes de la Stanley Cup) ont prouvé la réussite de l'implication du sport à Sin City. « Rien qu'en ajoutant une équipe de NHL, ils font de bonnes choses. C'est fait pour ça. Bien sûr, l'argent est là-bas, mais je pense que les fans sont là également. Nous l'avons vu avec le hockey » a expliqué James Harden lors du camp d'entraînement de Team USA.

Au delà du hockey, le sport est en train de glaner une vraie place dans le Nevada au milieu des casinos et de la mini tour Eiffel. Après l'apparition de la NHL, c'est au tour de la WNBA de faire son apparition avec les Aces de Las Vegas, entraînés par Bill Laimbeer, cette saison, avant que la NFL n'arrive en 2020 avec les Raiders. Pour Paul George, également présent au camp d'entraînement de Team USA, c'est au tour de la NBA d'arriver dans le Nevada : « Ils ont du hockey ici et ils ont de la WNBA, la NFL va être là dans quelques années. Je pense que Vegas est faite pour avoir une équipe NBA. Je pense qu'ils doivent en être. Il y a tout. C'est facile d'accès depuis l'aéroport.  Je ne vois pas pourquoi il n'y en aurait pas ».

« Pas facile d'enlever une franchise d'une autre ville »


Cependant, il faut voir comment la NBA voudra faire apparaître une franchise à Las Vegas. Même si la probabilité d'un passage à 32 équipes est toujours évoquée, le commissionnaire de la NBA a expliqué qu'il souhaitait rendre les 30 équipes les plus compétitives possibles avant de penser à agrandir la ligue. L'arrivée de Sin City dans la Grande Ligue ne se ferait donc qu'au détriment d'une autre ville. « L'équipe d'hockey a fait de très, très bonnes choses ici. Je ne sais pas si on peut considérer que c'est une ville sportive avec tout ce qui se passe ici, mais je pense que les gens apprécient le sport. Je pense que n'importe quel sport fonctionnerait ici. Ça se fera probablement dans le futur, mais je pense que tout le monde réalise tout ce que peut apporter le basketball à une ville, et je ne sais pas si ce sera facile d'enlever une franchise à une autre ville pour l'apporter ici » explique Blake Griffin lors du camp d'entraînement de Team USA. A l'heure actuelle, il est peu probable de voir une franchise bouger, sauf si un milliardaire arrive et décide de déménager une équipe. le souhait des habitants du Nevada et de certains joueurs NBA sera probablement exaucé dans plusieurs années mais avant cela Las Vegas devra lutter face à Kansas City, Louisville et surtout Mexico City et Seattle qui font également partie des favoris pour accueillir une franchise.

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