NBA : LeBron James, un élu qui est devenu roi

NBA : LeBron James, un élu qui est devenu roi©Media365
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Nicolas Kohlhuber : publié le jeudi 29 octobre 2020 à 21h04

Il y a 17 ans jour pour jour, LeBron James jouait le premier match de son incroyable carrière en NBA. Le rookie avait réalisé un carton pour sa grande première. Cette sortie à 25 points face aux Sacramento Kings avait donné le ton pour les années à venir.



Ce 29 octobre est un jour particulier pour LeBron James. C'est à cette date-là qu'en 2003, le quadruple champion NBA a fait ses grands débuts dans la Grande Ligue. Premier choix de la draft 2003, l'ailier était très attendu dans le monde professionnel. Star dès le lycée, il a été surnommé l'Élu par le magazine Sports Illustrated qui voyait en lui un héritier de Michael Jordan. Ce surnom n'a pas été galvaudé quand on voit la carrière réussie par le natif d'Akron. A 19 ans, son parcours était déjà médiatisé et seulement quelques jours après avoir inscrit son nom à la Draft, LeBron James a signé un contrat très lucratif avec Nike. Les bases d'une carrière exceptionnelle étaient posées. Durant la draft 2003, une des plus relevés du XXIe siècle, celui qui est directement passé du lycée Saint Vincent-Saint Mary au monde professionnel a été choisi en premier. Et comme un signe du destin, c'est à Cleveland, dans la franchise de son Ohio natal qu'il a posé ses valises. Très vite, il a hissé son équipe vers les sommets avec notamment la quête d'un titre acquis en 2016, son troisième après ceux remportés durant son passage à Miami.


Mais si l'attente a été forte avant ses sacres nationaux, elle l'a aussi été avant son premier match de saison régulière avec les Cavaliers. Dans une Sleep Train Arena à guichets fermés, l'ailier a pu faire ses débuts lors d'un déplacement inaugural en Californie, un état qu'il a rejoint en 2018 pour signer aux Lakers et y remporté son quatrième et dernier titre en date. L'effervescence était énorme autour de ce gamin. Et alors que cette pression aurait pu en annihiler plus d'un, le numéro 23 a terminé meilleur marqueur de son premier match en NBA. Face aux Kings de Peja Stojakovic, LeBron James a marqué 25 points, pris six rebonds et délivré neuf passes décisives. Une performance exceptionnelle qui a posé les bases d'une saison terminée avec le trophée de rookie de l'année mais aussi d'une carrière passée à battre des records. Ce 29 octobre 2003, LeBron James avait prouvé qu'il était bien l'élu mais surtout qu'il était capable de se hisser sur le trône du basket mondial.

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