NBA - Indiana : Les Pacers ont trouvé leur nouveau coach

NBA - Indiana : Les Pacers ont trouvé leur nouveau coach©Media365
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Aurélie SACCHELLI, publié le mardi 20 octobre 2020 à 19h57

Les Indiana Pacers ont annoncé que Nate Bjorkgren, assistant à Toronto, devenait le coach principal de la franchise pour les prochaines années.



On connait le successeur de Nate McMillan ! Limogé après avoir été « sweepé » par Miami au premier tour des play-offs alors qu'il venait de prolonger son contrat, l'entraîneur d'Indiana sera remplacé par Nate Bjorkgren. Celui qui était jusque-là assistant chez les Toronto Raptors s'est mis d'accord avec la franchise d'Indianapolis pour un contrat de plusieurs années. Agé de 45 ans, le natif de l'Iowa a joué en NCAA, mais jamais en NBA, et est devenu coach à 29 ans. Il a débuté en NBA en 2015, en tant qu'assistant à Phoenix, avant de devenir assistant à Toronto en 2018, avec un titre à la clé l'an passé. Il avait également été sacré de champion de D-League en 2011 avec Iowa Energy, déjà en tant qu'assistant de Nick Nurse, qu'il a retrouvé ensuite chez les Raptors.

Bjorkgren : « Un objectif : être champion »

« Je suis honoré de devenir l'entraîneur principal des Indiana Pacers. Je me suis préparé pour cela durant ma carrière. Je veux remercier les dirigeants des Pacers pour cette opportunité, et Nick Nurse pour m'avoir donné mon premier travail de coach il y a quatorze ans. J'ai hâte de travailler avec cette grande équipe et de réussir notre objectif : être champion », a réagi le nouveau « head coach ». Cette fois, Bjorkgren va voler de ses propres ailes et va devoir apporter un nouveau souffle à Indiana, qui reste certes sur cinq qualifications en play-offs, mais sur cinq éliminations au premier tour (dont deux « sweeps » en 2019 et 2020, contre Boston et Miami). Avec des joueurs comme Victor Oladipo, Domantas Sabonis ou TJ Warren, Bjorkgren aura de quoi faire. Reste désormais à savoir quand la saison 2021 débutera... Avec l'arrivée du nouveau coach à Indiana, trois franchises restent actuellement sans entraîneur : Houston, New Orleans et Oklahoma City.

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