NBA : Denver veut encore y croire

NBA : Denver veut encore y croire©Media365

Matthieu Angosto, publié le samedi 31 mars 2018 à 09h00

Avec leur victoire en prolongations à Oklahoma City (126-125), les Denver Nuggets peuvent continuer à croire aux playoffs. D'autant que deux concurrents directs, New Orleans et les Los Angeles Clippers, ont chuté face à plus fort qu'eux.

Le match de la nuit : Oklahoma City Thunder - Denver Nuggets

Dans la terrible course aux playoffs de la conférence Ouest, Denver avait absolument besoin d'une victoire pour continuer à croire à sa qualification. Après prolongations, les Nuggets ont réussi à s'imposer sur le parquet d'Oklahoma City, un concurrent direct aux phases finales (126-125). Grâce notamment à un immense Paul Millsap (36 points, 9 rebonds) et un Nikola Jokic également en grande forme (23 points, 16 rebonds, 6 passes décisives), les hommes de Mike Malone peuvent continuer à espérer. Ils ne sont toujours que dixièmes, avec un bilan de 41 victoires pour 35 défaites, mais ils n'ont que deux matchs de retard sur la septième place, actuellement occupée par Utah (43-33). De son côté, le Thunder conserve sa sixième place, mais voit également leurs adversaires du soir se rapprocher dangereusement. Si Russell Westbrook a de nouveau fourni une ligne de stats impressionnante (33 points, 9 rebonds, 13 passes décisives), lui comme ses coéquipiers ont été très maladroits aux tirs (45 sur 108).

Le MVP de la nuit : Eric Bledsoe (Milwaukee Bucks)

Huitièmes de la conférence Est, quasiment assurés de disputer les playoffs, Milwaukee a remporté sa deuxième victoire consécutive sur le parquet des Los Angeles Lakers. Si la star de l'équipe, Giannis Antetokounmpo, a fait plus que tenir son rang (27 points, 16 rebonds, 4 passes décisives), c'est bien le meneur Eric Bledsoe qui a réussi le meilleur match. Avec 39 points (15 sur 24 aux tirs) et 6 passes décisives, l'ancien joueur des Clippers et des Suns, arrivé dans le Wisconsin en cours de saison, a fait vivre un calvaire à ses adversaires direct. Profitant de l'absence de meneur de jeu de métier du côté californien, celui qui était surnommé Mini-LeBron à ses débuts a fait jouer sa vitesse. Avec également un très bon match de Khris Middleton (28 points 4 rebonds, 5 passes décisives), les Bucks pointent désormais à 41 victoires pour 35 défaites, et ne sont qu'à un demi-match de la sixième place. Les Lakers (33-42), malgré un nouveau très bon match du rookie Kyle Kuzma (27 points, 12 rebonds, 6 passes décisives), sont 11emes à l'Ouest, déjà éliminé de la course aux phases finales.

Le flop de la nuit : New Orleans Pelicans

Opposés aux Cleveland Cavaliers de LeBron James, les New Orleans Pelicans faisaient face à un gros morceau. La victoire était toutefois impérative, chaque faux pas pouvant coûter très cher dans la course aux playoffs de la conférence Ouest. Mais les coéquipiers d'Anthony Davis (16 points, 8 rebonds à 6 sur 19 aux tirs) n'ont pas réussi à prendre le dessus sur les Cavaliers (107-102). Dominés aux rebonds (45 à 41), mais surtout incapables de provoquer des fautes (seulement 6 lancers-francs tentés), les hommes d'Alvin Gentry gâchent une cartouche en vue des playoffs. Avec un bilan de 43 victoires pour 33 défaites, les Pelicans occupent la huitième place de la conférence Ouest, avec seulement deux victoires d'avance sur les Clippers et les Nuggets. Côté Cleveland, LeBron James, Rodney Hood et Jordan Clarkson ont porté l'équipe à bout de bras (66 points, 11 rebonds et 15 passes décisives à eux trois), tandis que leurs coéquipiers se sont montrés moins en réussite, à l'image de Kevin Love (8 points, 8 rebonds à 3 sur 11 aux tirs).

Le Français de la nuit : Rudy Gobert

Seul Français sur les parquets ce vendredi, Rudy Gobert n'a pas réalisé son meilleur match de la saison (9 points, 10 rebonds). Mais l'essentiel est ailleurs, puisque son équipe du Utah Jazz a remporté une victoire précieuse contre les Memphis Grizzlies (107-97). Portés par cinq joueurs à dix points ou plus, les joueurs de Quin Snyder ont résisté au duo du vétéran Marc Gasol (28 points) et du revenant MarShon Brooks (24 points). Tandis que leurs adversaires du soir restent englués dans les profondeurs de la conférence Ouest (14emes, 21 victoires pour 55 défaites), le Jazz de Gobert continuent à s'accrocher à sa septième place. Avec un bilan de 43-33, les joueurs de Salt Lake City comptent deux victoires d'avance sur les Clippers, neuvièmes, et retrouvent le chemin de la victoire après leur défaite au buzzer face aux Boston Celtics, mercredi dernier.

La décla' de la nuit : LeBron James

« Ce n’est pas comme si je m’étais fixé l’objectif de finir en tête des matchs consécutifs avec au moins dix points marqués mais être capable d’accomplir quelque chose de la sorte est incroyable. Ça fait onze ans et ça prouve que j’ai réussi à prendre soin de mon corps et que j’ai eu la chance d’avoir de super coéquipiers, de super coachs, et deux franchises qui m’ont permis d’être moi-même et de me faire plaisir sur le terrain. » C'est sur un dunk que LeBron James a inscrit cette nuit son nom dans le livres d'histoire de la NBA. En inscrivant au moins dix points pour son 867eme match consécutif, le King efface Michael Jordan des tablettes. Cela fait désormais plus de onze ans que James n'a pas terminé un match de saison régulière avec moins de dix points au compteur. La marque d'une longévité et d'une régularité incroyable pour l'enfant d'Akron, qui réalise à 33 ans l'une des meilleurs saisons de sa carrière.

Le Top 10 de la nuit

NBA - SAISON REGULIERE

Vendredi 30 Mars 2018

Orlando Magic - Chicago Bulls : 82-90

> Evan Fournier (ORL) n’a pas joué

Atlanta Hawks - Philadelphia 76ers : 91-101

> Timothé Luwawu-Cabarrot (PHI) n’a pas joué

Oklahoma City Thunder - Denver Nuggets : 125-126

Cleveland Cavaliers - New Orleans Pelicans : 107-102

> Alexis Ajinça (NOP) n’a pas joué

Houston Rockets - Phoenix Suns : 104-103

Dallas Mavericks - Minnesota Timberwolves : 92-93

Utah Jazz - Memphis Grizzlies : 107-97

> Stats de Rudy Gobert (UTA) : 29 minutes, 9 points (3 sur 4 aux tirs), 10 rebonds, 2 interceptions, 4 balles perdues et 3 fautes personnelles.

Portland Trail Blazers - Los Angeles Clippers : 105-96

Los Angeles Lakers - Milwaukee Bucks : 122-124

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