JO 2021 : Une présélection de 60 noms établie par USA Basketball

JO 2021 : Une présélection de 60 noms établie par USA Basketball©Media365

Guillaume Issner, publié le dimanche 24 janvier 2021 à 18h30

Selon ESPN, 60 joueurs américains ont été présélectionnés en vue des Jeux Olympiques de Tokyo. Un groupe élargi pour éviter aux États-Unis de reproduire les erreurs du Mondial 2019.

Alors que les Jeux Olympiques de Tokyo (23 juillet - 8 août) arrivent à grands pas, les Etats-Unis travaillent déjà afin de savoir quels basketteurs ils enverront au Japon pour aller briguer une 16eme médaille d'or olympique. En février dernier, USA Basketball a tout d'abord composé une liste de 44 joueurs. Celle-ci regroupe les plus grandes stars de la NBA : LeBron James, James Harden, Kyrie Irving, Kevin Durant, Stephen Curry, Paul George ou encore Anthony Davis pour ne pas tous les citer. Entretemps, le report de l'événement international en raison du coronavirus a été annoncé mais la Fédération Américaine de basketball n'a pas, ou peu, changé ses plans. Elle a, en effet, redonné sa confiance au 44 hommes déjà présélectionnés, avec quelques noms supplémentaires.


USA Basketball vise large

Selon la chaîne ESPN, USA Basketball a dressé une liste de 60 joueurs. Seize nouvelles têtes se sont ainsi invitées. Les intérieurs Christian Wood (Houston), Zion Williamson (New Orleans) ainsi que les meneurs Trae Young (Atlanta) et Ja Morant (Memphis) en feraient partie. Pour cette compétition, un grand tri sera fait puisqu'ils ne seront que douze à représenter leur pays au Japon, sous les ordres de Gregg Popovich. ESPN ajoute que les joueurs qui seront qualifiés pour les Finales NBA ne pourront pas participer au Jeux du fait qu'un éventuel septième match aurait lieu le 22 juillet, soit à la veille de l'ouverture de l'événement. Les blessures de certains et les absences pour raisons personnelles d'autres sont des éléments également susceptibles de faire du ménage dans cette longue liste. Les Jeux Olympiques de Tokyo sont l'occasion pour les Etats-Unis de faire oublier leur triste Mondial 2019, duquel ils ont été éliminés par la France en quarts de finale avec une équipe largement remaniée.

La pré-liste des 44 Américains annoncée en février 2020 :
Meneurs-arrières : Stephen Curry, Damian Lillard, Kyrie Irving, Chris Paul, Russell Westbrook, Mike Conley, Kemba Walker, Kyle Lowry, Marcus Smart, Derrick White, Malcolm Brogdon, James Harden, Klay Thompson, Bradley Beal, Devin Booker, DeMar DeRozan, Donovan Mitchell, Victor Oladipo, Joe Harris
Ailier-ailiers forts : LeBron James, Kevin Durant, Kawhi Leonard, Paul George, Jimmy Butler, Jayson Tatum, Jaylen Brown, Harrison Barnes, Khris Middleton, Tobias Harris, Gordon Hayward, Kyle Kuzma, Brandon Ingram
Intérieurs : Anthony Davis, Bam Adebayo, LaMarcus Aldridge, Kevin Love, Montrez Harrell, Draymond Green, Myles Turner, Andre Drummond, Brook Lopez, Mason Plumlee, Dwight Howard, JaVale McGee

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