Coupe du Monde : Harden ne verra pas la Chine

Coupe du Monde : Harden ne verra pas la Chine©Media365

Aurélie SACCHELLI, publié le samedi 20 juillet 2019 à 08h02

Alors qu'il figurait dans la liste des joueurs américains pré-sélectionnés pour disputer la Coupe du Monde en Chine (31 août - 15 septembre), James Harden a préféré renoncer, afin de mieux se concentrer sur la saison NBA à venir.

Il devait être la star de Team USA aux côtés d'Anthony Davis et Damian Lillard. Finalement, à l'instar du « monosourcil » nouveau joueur des Lakers, James Harden a lui aussi décidé de zapper la Coupe du Monde en Chine (31 août - 15 septembre) pour mieux se préparer pour la saison NBA avec sa franchise de Houston. Le « barbu » figurait dans la liste des vingt joueurs qui devaient participer à un stage de préparation à Las Vegas début août, mais selon le New York Times, Harden a informé le nouveau sélectionner Gregg Popovich (également coach de San Antonio) qu'il ne viendrait pas. Le meneur (ou arrière) de 29 ans, champion olympique 2012 et champion du monde 2014, s'apprête à vivre une saison particulière avec les Rockets, puisqu'il a été rejoint cet été par son ami et ancien coéquipier à Oklahoma City Russell Westbrook. Les deux stars, immensément talentueuses mais dévoreuses de ballons, vont devoir apprendre à jouer de nouveau ensemble...

Team USA sera tout de même favorite

Malgré ce nouveau forfait, la sélection américaine reste la favorite du Mondial, avec des joueurs comme Damian Lillard (Portland), Kemba Walker (Boston), Kyle Lowry (Toronto, incertain car il a été opéré du pouce), Donovan Mitchell (Utah), Jayson Tatum (Boston), CJ McCollum (Portland) ou Brook Lopez (Milwaukee). Mais elle aurait assurément eu encore plus fière allure avec LeBron James, Stephen Curry, Kawhi Leonard, Kyrie Irving ou Russell Westbrook, qui ont tous déclaré forfait depuis longtemps (mais peut-être les verra-t-on aux JO de Tokyo ?). Lors de ce Mondial 2019, dont elle est double tenante du titre, Team USA sera opposée à la République tchèque, au Japon et à la Turquie en phase de poules. Pour le moment, aucun joueur n'a été appelé pour remplacer Harden.

La pré-sélection américaine :
Meneurs : Kyle Lowry, Damian Lillard, Kemba Walker
Extérieurs : Brad Beal, Khris Middleton, Eric Gordon, Donovan Mitchell, Jayson Tatum, P.J. Tucker, Harrison Barnes, C.J. McCollum.
Intérieurs : Andre Drummond, Tobias Harris, Kevin Love, Myles Turner, Kyle Kuzma, Brook Lopez, Paul Millsap.

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