Bienvenue au club des quatre

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Djokovic, Nadal, Federer et Murray ont tous remporté un Majeur en 2012.

La victoire d'Andy Murray à l'US Open a clairement redistribué les cartes du tennis masculin. Avec l'Ecossais, ils sont trois (Federer, Djokovic, Nadal) à s'être partagés les quatre tournois du Grand Chelem cette année. L'avenir appartient encore à ces quatre joueurs hors-normes.

Andre Agassi, Juan Carlos Ferrero, Roger Federer et Andy Roddick. Ces quatre-là, dont deux sont aujourd’hui à la retraite, étaient les derniers joueurs à s’être partagés équitablement les titres du Grand Chelem sur une saison. C’était en 2003. Il aura donc fallu attendre neuf ans pour que telle répartition se fasse, à l’issue de l’US Open remporté par Andy Murray. En ouvrant son compteur, après quatre tentatives infructueuses en finale, l’Ecossais s’est placé cette année sur la même ligne que Novak Djokovic, Rafael Nadal et Federer, respectivement lauréats de l’Open d’Australie, Roland-Garros et Wimbledon. Faut-il y voir un nouvel équilibre des forces ?

Après l’hégémonie du duo Federer-Nadal pendant une longue période, puis l’émergence de Djokovic en 2011, saison au cours de laquelle il a raflé trois Majeurs, l’équilibre s’est effectué depuis janvier. Plusieurs raisons à cela : le Serbe est retombé de son nuage, le Suisse a retrouvé la recette pour gagner un titre du Grand Chelem, l’Espagnol n’aura vraiment pu jouer que pendant les six premiers mois de la saison et enfin Murray a franchi le dernier cap en s’imposant à New York. Le classement ATP, ce lundi, témoigne de cette nouvelle donne. Pour la première fois depuis le 22 mars 2010, Nadal n’est plus sur le podium. Certes le Majorquin est actuellement à l’arrêt mais son indisponibilité date "seulement" de deux mois et demi. Murray, le "maillon faible" du Big Four, a donc pris la troisième place et peut légitimement regarder vers le haut, car les 3235 points que le séparent du n°1, Federer, ne sont pas insurmontables quand on se souvient de la belle fin de saison dernière du Suisse.

Une hiérarchie fragilisée

Ce resserrement semble voué à perdurer dans les mois à venir. Parce que l’écart de niveau entre les quatre joueurs ne cesse de se réduire mais aussi parce que les années jouent évidemment en la faveur des plus jeunes, Djokovic et Murray. A 25 ans, les deux finalistes de l’US Open représentent davantage l’avenir que Federer, 31 ans, et même que Nadal, leur aîné d’un an, déjà bien usé physiquement. La passe d’armes entre ces quatre fantastiques semble toutefois avoir de belles années devant elle, le Suisse ayant encore répété ces derniers temps sa volonté de poursuivre jusqu’à Rio 2016.

A trois mois de la fin de la saison, Federer devance ses trois principaux rivaux au classement mondial. Mais qu’en sera-t-il à l’issue du Masters ? A la Race, le classement calculé sur la seule saison, le Suisse est relégué à 1005 points de Djokovic. Nadal, malgré son impasse forcée sur toute la tournée américaine, conserve de justesse la troisième place pour 110 points de plus que Murray. A des années lumières de la concurrence, incarnée par Ferrer, Del Potro, Berdych et Tsonga, le quatuor de tête possède encore un voire deux coups de raquette d’avance. Mais au sein des quatre champions jamais la hiérarchie n'a semblé si fragile.

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