Rome : Invincible depuis le début de la saison sur terre battue, Nadal est tombé face à Thiem !

Rome : Invincible depuis le début de la saison sur terre battue, Nadal est tombé face à Thiem !©Media365
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Aurélien CANOT, publié le vendredi 19 mai 2017 à 18h09

Le monde de la terre battue a vécu un séisme, ce vendredi un peu après 18h00, heure italienne. Rafael Nadal, intouchable depuis le début de la saison sur la surface ocre, est en effet tombé, après 17 victoires consécutives et un carton plein sur les trois tournois qu'il avait inscrits à son calendrier (Monte-Carlo, Barcelone, Madrid, tous gagnés).

A Barcelone et à Madrid, « Rafa le terrible » avait joué un vilain tour les deux fois à Dominic Thiem. Ce même Dominic Thiem qui avait estimé que la plaisanterie avait assez duré. Bien décidé à ne pas revivre la même mésaventure mais bien à prendre sa revanche après ces deux finales perdues, le jeune joueur autrichien a réussi ce que tous les adversaires de Nadal avaient raté cette saison sur terre, à savoir s'offrir le numéro quatre mondial, qui semblait pourtant encore injouable cette semaine à Rome. L'Italien Fabio Fognini, à Madrid, et le Britannique Kyle Edmund, plus tôt à Monte-Carlo, avaient eu le mérite de pousser l'ogre de cette surface qui lui colle tellement à la peau à disputer un troisième set, mais à chaque fois pour le même résultat à l'arrivée alors que leur performance avait presque résonné déjà comme un exploit. Et sachant que Thiem, mené 4-1 dans les confrontations, n'avait plus gagné un set face à l'Espagnol depuis l'année dernière à Buenos Aires, personne dans les tribunes du court Pietrangeli ne pouvait penser que le vainqueur du tournoi de Rio en début d'année deviendrait lors de ce quart de finale le premier joueur à faire chuter Nadal depuis le coup d'envoi de la saison de terre battue.
Thiem étouffant dès les premiers coups
Tout le monde sauf Thiem, qui a donné le ton dès les premiers coups en imprégnant un rythme de folie en fond de court pour désarçonner le Majorquin, qui n'avait plus souffert comme cela depuis sa dernière défaite en date sur le circuit, face à Roger Federer à Miami. Distribuant des coups d'une extrême puissance en revers et encore davantage en coup droit, le septième mondial a logiquement remporté le premier set (6-4, 51 minutes) et semblait prêt à écrire le même scénario dans le deuxième. Mais un léger passage à vide a permis à son prestigieux adversaire de se refaire une santé, avant que Thiem ne remette une intensité dingue dans cette partie et signe un break très précieux pour basculer à 4-3 en sa faveur au changement de côté. Le futur adversaire de Djokovic ou Del Potro, déjà très expérimenté en dépit de ses 23 ans, a su ensuite serrer le jeu pour sauver à deux reprises une balle qui aurait permis à Nadal de revenir à hauteur. Proche de la perfection pendant les près de deux heures qu'aura duré ce match de toute beauté entre les deux meilleurs joueurs de ces dernières semaines, Thiem a mis fin le premier à la superbe série d'invincibilité de Nadal, et ce n'est que justice. L'Autrichien devient par la même occasion l'immense favori pour la victoire finale dans ces Internationaux d'Italie. Après avoir fait chuter le nonuple vainqueur de l'épreuve, il sera également très attendu à Roland-Garros.

ROME (Italie, Masters 1000, terre battue, 4 273 775 €)
Tenant du titre : Andy Murray (GBR)

Quarts de finale
Isner (USA) bat Cilic (CRO, n°6) : 7-6, 2-6, 7-6
A. Zverev (ALL, n°16) bat Raonic (CAN, n°5) : 7-6, 6-1
Thiem (AUT, n°8) bat Nadal (ESP, n°4) : 6-4, 6-3
Del Potro (ARG) - Djokovic (SER, n°2)

Huitièmes de finale
A.Zverev (ALL, n°16)
bat Fognini (ITA) : 6-3, 6-3
Raonic (CAN, n°5) bat Berdych (RTC, n°12) : 6-3, 6-2
Isner (USA) bat Wawrinka (SUI, n°3) : 7-6,6-4
Cilic (CRO, n°6) bat Goffin (BEL, n°9) : 6-3, 6-4

Thiem (AUT, n°8) bat Querrey (USA) : 3-6, 6-3, 7-6
Nadal (ESP, n°4) bat Sock (USA, n°13) : 6-3, 6-4
Del Potro (ARG) bat Nishikori (JAP, n°7) : 7-6, 6-3
Djokovic (SER, n°2) bat Bautista Agut (ESP) : 6-4, 6-4

2eme tour
Fognini (ITA) bat Murray (GBR, n°1) : 6-2, 6-4
A.Zverev (ALL, n°16) bat Troicki (SER) : 6-3, 6-4
Berdych (RTC, n°12) bat Berlocq (ARG, Q) : 6-3, 6-4
Raonic (CAN, n°5) bat Haas (ALL) : 6-4, 6-3

Wawrinka (SUI, n°3) bat Paire (FRA) : 6-3, 1-6, 6-3
Isner (USA) bat Mayer (ALL) : 7-6, 7-6
Goffin (BEL, n°9) bat Verdasco (ESP) : 3-6, 6-3, 6-2
Cilic (CRO, n°6) bat Harrison (USA) : 6-3, 6-2

Thiem (AUT, n°8) bat Cuevas (URU) : 7-6, 6-4
Querrey (USA) bat Struff (ALL, Q) : 6-4, 6-3
Sock (USA, n°13) bat Vesely (RTC) : 6-4, 3-6, 7-6
Nadal (ESP, n°4) bat Almagro (ESP, Q) : 3-0, abandon

Nishikori (JAP, n°7) bat Ferrer (ESP) : 7-5, 6-2
Del Potro (ARG) bat Edmund (GBR) : 7-5, 6-4
Bautista Agut (ESP) bat Carreno Busta (ESP, n°15) : 6-7, 6-1, 6-4
Djokovic (SER, n°2) bat Bedene (GBR, Q) 7-6, 6-2


1er tour
Murray (GBR, n°1) - Bye
Fognini (ITA) bat Berrettini (ITA, WC) : 6-1, 6-3
Troicki (SER) bat Napolitano (ITA, WC) : 7-6, 6-2
A.Zverev (ALL, n°16) bat Anderson (AFS, Q) : 6-4, 4-6, 6-4

Berdych (RTC, n°12) bat M.Zverev (ALL) : 7-6, 6-4
Berlocq (ARG, Q) bat Haase (PBS) : 6-3, 7-5
Haas (ALL) bat Escobedo (USA, LL) : 6-0, 4-6, 7-6
Raonic (CAN, n°5) - Bye

Wawrinka (SUI, n°3) - Bye
Paire (FRA) bat Mahut (FRA) : 6-3, 6-4
Mayer (ALL) bat Monteiro (BRE, Q) : 6-4, 6-2
Isner (USA) bat Ramos-Vinolas (ESP, n°14) : 6-7, 7-6, 6-1

Goffin (BEL, n°9) bat Bellucci (BRE, LL) : 6-7, 6-3, 6-4
Verdasco (ESP) bat Young (USA) : 6-3, 6-3
Harrison (USA) bat Donaldson (USA, LL) : 2-6, 7-6, 6-3
Cilic (CRO, n°6) - Bye

Thiem (AUT, n°8) - Bye
Cuevas (URU) bat Mannarino (FRA, Q) : 6-4, 7-6
Struff (ALL, Q) bat Tomic (AUS) : 6-1, 6-7, 6-4
Querrey (USA) bat Pouille (FRA, n°11) : 7-6, 7-6

Sock (USA, n°13) bat Schwartzman (ARG) : 6-4, 1-6, 7-5
Vesely (RTC) bat Evans (GBR) : 6-3, 6-1
Almagro (ESP, Q) bat Seppi (ITA, WC) : 7-6, 6-3
Nadal (ESP, n°4) - Bye

Nishikori (JAP, n°7) - Bye
Ferrer (ESP) bat F.Lopez (ESP) : 4-6, 6-3, 6-1
Edmund (GBR) bat Sousa (POR) : 6-3, 6-4
Del Potro (ARG) bat Dimitrov (BUL, n°10) : 3-6, 6-2, 6-3

Carreno Busta (ESP, n°15) bat Simon (FRA) : 6-3, 6-3
Bautista Agut (ESP) bat Dolgopolov (UKR, LL) : 6-4, 6-2
Bedene (GBR, Q) bat Mager (ITA, WC) : 7-6, 4-6, 3-0, abandon
Djokovic (SER, n°2) - Bye

 
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