Masoe, premier de la classe

Chris Masoe récompensé pour son oeuvre sous le maillot castrais.

Chris Masoe récompensé pour son oeuvre sous le maillot castrais.

Chris Masoe, l'ancien Castrais qui évolue à Toulon, a été élu ce lundi meilleur joueur de la saison 2011-12 en Top 14, lors de la désormais traditionnelle Nuit du rugby à Paris. Brice Dulin, le staff toulousain et les entraîneurs du promu grenoblois ont également été honorés.

Il a fallu qu’il quitte Castres pour que son travail abattu pendant quatre ans soit enfin reconnu à sa juste valeur. Nominé pour la troisième fois consécutive, Chris Masoe, qui a posé ses valises dans le Tarn en 2008, a été élu lundi, lors de la traditionnelle Nuit du Rugby organisée au Pavillon d’Armenonville en lisière du Bois de Boulogne, meilleur joueur du Top 14 de la saison 2011-2012, aux dépens de son compatriote néo-zélandais Luke McAlister, le génial ouvreur du Stade Toulousain, et de l’Anglais Steffon Armitage, son nouveau coéquipier au sein de la galaxie toulonnaise. "Comme quoi, il faut être patient", a réagi tout sourire l’ancien n°8 des All Blacks qui a disputé son dernier match en sélection contre la France en quart de finale de la Coupe du monde 2007. "Ça représente beaucoup pour moi. C’est un honneur d’accepter ce trophée. Je suis ravi."

Un bonheur simple et sincère pour ce Samoan d’origine qui a retrouvé une seconde jeunesse depuis son arrivée en France, choix de carrière qu’il ne regrette pas une seconde, séduit par "la cuisine, énorme (en français dans le texte, ndlr), et la qualité de vie" de son pays d'adoption. "C’est un pays agréable à vivre. J’espère y rester le plus longtemps possible pour, un jour pourquoi pas, parler mieux français." En attendant, c’est sur le terrain qu’il continue de s’exprimer le mieux, sa présence dans le Tarn n’étant pas étrangère à la qualification de Castres pour les phases finales du Top 14 ces trois dernières saisons. "Chris avait beaucoup d’impact sur le groupe, il était un leader incontesté et incontestable", rappelait dernièrement Laurent Travers, le futur ancien co-entraîneur du CO, à propos de son ancien capitaine.

Pas étonnant que le RC toulonnais ait jeté son dévolu cet été sur ce monstre de puissance pour muscler sa troisième ligne. Dans le Var, Masoe y a trouvé "le soleil et la plage". Mais aussi une équipe capable de lui offrir un palmarès. Avec une préférence entre le Top 14 ou la H Cup ? "Les deux ! Ça serait formidable pour ma carrière", répond-il gourmand. Le RCT, installé en tête du championnat et sorti victorieux ce week-end de son premier match en H Cup contre Montpellier, est bien parti sur les deux tableaux, rêvant déjà d’un doublé que même le grand Stade Toulousain n’a jamais réussi.

Les autres prix décernés lors de la 9e Nuit du Rugby :
Meilleur joueur de Pro D2 : Nigel Hunt (Grenoble)
Révélation de la saison : Brice Dulin (Agen, aujourd’hui à Castres)
Meilleur staff de Top 14 : Stade Toulousain (Guy Novès, Yannick Bru, Jean-Baptiste Elissalde)
Meilleur staff de Pro D2 : FC Grenoble (Fabrice Landreau, Sylvain Bégon, Franck Corrihons)
Meilleur arbitre : Romain Poite

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