Bayonne-Perpignan, ça commence fort

Les Catalans n'ont fait qu'une bouchée de Narbonne. (Maxppp)

Les Catalans n'ont fait qu'une bouchée de Narbonne. (Maxppp)

Bayonne et Perpignan ont entamé leur série de matches amicaux par deux victoires probantes face au Stade Français (38-18) et à Narbonne (62-0), vendredi. De quoi faire le plein de confiance avant la suite du programme de préparation. De leur côté, les Parisiens ont encore du pain sur la planche.

Plus qu'un mois avant la reprise du championnat (prévue les 17 et 18 août). Il est temps pour les écuries du Top 14 de commencer à se jauger à quatre semaines du début de l'exercice 2012-2013. Vendredi, les premiers matchs amicaux d'avant-saison ont permis d'estimer le niveau de préparation de quelques formations. Premiers enseignements, Bayonne et surtout Perpignan sont en grande forme alors que le Stade Français débute cette seconde phase de préparation timidement.

A Aimé-Giral, l'Usap n'a pas fait dans la dentelle et Narbonne, le voisin de Pro D2, adversaire d'un soir, a mordu la poussière (62-0). Tristes onzièmes en phase régulière la saison dernière, les Catalans semblent déterminés à retrouver leur rang. En attestent la démonstration de force et les dix essais inscrits par les hommes de Marc Delpoux.

Le nouveau manager perpignanais, fraîchement débarqué de Bordeaux-Bègles, réussit là un premier test tout en réalisant une large revue d'effectif. Tchale-Watchou (5e), Sid (17e), Catala (31e), Marty (40e), Vahaamahina (50e), Cazenave (56e), Batlle (60e), Maquaire (74e) et les nouveaux venus Strokosch (36e) et Guitoune (64e) ont ainsi participé au festival offensif de l'Usap. A noter l'exclusion du deuxième ligne Guillaume Vilaceca pour brutalité. Le 27 juillet, face aux champions de France toulousains, c'est un tout autre adversaire que les Catalans devront museler.

Le Stade Français à la peine

En déplacement sur le terrain de l'Aviron bayonnais, au Stade Jean-Dauger, le Stade Français ne s'est lui pas franchement rassuré. Défaits 38 à 18, les Parisiens ont été pris à la gorge par le retour au premier plan de Joe Rokocoko. L'ancien ailier vedette des All Blacks a en effet inscrit les deux premiers essais (10e et 17e) sous les ordres du tandem Christian Lanta-Christophe Deylaud, les deux transfuges d'Agen nommés à l'intersaison. O'Connor (39e), Spedding (43e et 70e), Gerber (61e) et Loustalot (63e) ont également trouvé l'en-but des Parisiens dont la réplique est venue de Bonneval (25e) et Arias (78e). Seule ombre au tableau de l'Aviron, la blessure inquiétante au genou de l'ouvreur Benjamin Boyet, sorti après quelques minutes, et qui effectuera ce samedi des examens pour déterminer la gravité du mal.

Après une semaine de stage intensif à Soustons (Landes), la première de l'Anglais Richard Pool-Jones à la tête du Stade Français s'est donc avérée difficile. Lui qui ambitionne le retour du Stade Français en phase finale cette saison devra élever le niveau des siens le vendredi 27 face à Toulon, le deuxième match de préparation programmé avant de s'envoler pour l'Argentine où les Parisiens réaliseront une tournée d'une dizaine de jours.

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