Armitage pris par la patrouille

Steffon Armitage risque une suspension. (Maxppp)

Steffon Armitage risque une suspension. (Maxppp)

La saison de Top 14 n'a pas débuté, mais Toulon fait déjà la une. Selon le site du Midi Olympique, Steffon Armitage aurait été contrôlé positif lors de la finale de championnat perdue face à Toulouse. Un médicament figurant sur la liste des produits interdits par l’AMA, mais qui ne présenterait aucune faculté dopante, serait en cause. Le joueur est suspendu jusqu’à sa comparution devant la FFR le 21 août.

La saison de Top 14 ne débute que dans un peu plus de trois semaines, mais Toulon fait déjà la une. Selon le site du Midi Olympique, Steffon Armitage aurait été contrôlé positif lors de la finale perdue face à Toulouse. Un médicament figurant sur la liste des produits interdits par l’AMA, mais qui ne présenterait aucune faculté dopante. Le joueur est suspendu jusqu’à sa comparution devant la FFR le 21 août.

A l’heure de reprendre le chemin de la préparation de sa deuxième saison avec ses coéquipiers toulonnais, Steffon Armitage, fidèle à ses habitudes, ne pouvait s’empêcher de jouer les ludions. "Demain test physique (1 400m en 5 minutes et par 30 degrés) Je ne peux plus attendre !!!!! Je plaisante…", commentait-il, on l’imagine d’ici, dans un grand éclat de rire, sur son compte Twitter. Nul doute qu’il n’a aujourd’hui plus du tout envie de rire.

Selon le site du Midi Olympique, Steffon Armitage (26 ans, 5 sélections), le meilleur joueur toulonnais lors de la dernière saison écoulée, aurait fait l'objet d'un contrôle positif au soir de la finale du Top 14 perdue par le RCT face au Stade Toulousain (18-12). Citant une source proche du dossier, rugbyrama.fr indique que l'international anglais aurait pris du "Doliprane codéiné" afin de soulager une douleur au dos, consécutive à un choc avec le capitaine toulousain, Thierry Dusautoir.

Vers une sanction a minima ?

Un médicament, qui figure la liste des produits interdits par l'Agence mondiale antidopage (AMA) et pour lequel Armitage n'a pas présenté d'autorisation d'usage à des fins thérapeutiques. Reste que la substance incriminée, proche de la morphine, ne présenterait aucune faculté dopante. Il n'en reste pas moins que le troisième ligne, suspendu à titre conservatoire, est convoqué le 21 août devant la commission de première instance de lutte contre le dopage de la Fédération française (FFR).

Une suspension qui en l’état prive le joueur des trois matches de préparation de son équipe, ainsi que de la première journée du Top 14 à Perpignan. Joint par rugbyrama.fr, Robert Antonin, le président de ladite commission, indique être disposé à recevoir Armitage "dès lundi prochain à Marcoussis". Une entrevue en présence de l’avocat de la FFR, qui pourrait offrir une levée de cette suspension provisoire. Sans que cela ne dispense le chouchou de Mayol de se présenter le 21 août devant une commission qui, au regard de la qualité du produit en cause, ne semble a priori pas devoir prononcer une sanction trop lourde. On n’ose en tout cas imaginer la réaction de Mourad Boudjellal si Armitage venait à être durement châtié. L’affaire ne fait que commencer…

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