Les Pumas paient pour apprendre

Les Argentins ont été dominés par les Springboks. (Reuters)

Les Argentins ont été dominés par les Springboks. (Reuters)

Pour sa grande première dans le Four-Nations, l’Argentine a subi ce samedi une première défaite au Cap face à l’Afrique du Sud (27-6), avec trois essais encaissés. Les débuts sont donc difficiles pour les Pumas. Plus tôt dans la journée, la Nouvelle-Zélande s’était imposée en Australie (19-27), remportant ainsi la Bledisloe Cup.

"Peut-être que ce sera historique pour nous parce que ce sera le premier match pour nous dans ce Four Nations, mais je ne pense pas que ce sera le match le plus important de l’histoire du rugby argentin." Patricio Albacete, l’expérimenté deuxième ligne du Stade Toulousain et de l’Argentine, avait beau tenter de dédramatiser cette semaine ce baptême du feu de Pumas dans le grand bain des ténors de l’hémisphère sud, les fiers gauchos n’auront pas su se libérer de cette histoire en marche, qui se décide enfin à les convier à la table des grands.

Le défi était immense, il est vrai, et cette quatorzième défaite en autant de confrontations face aux Boks n’a rien d’honteux. Mais on n’aura pas reconnu pour tout dire la grinta argentine sur la pelouse du Newlands. Est-ce l’influence de Graham Henry, consultant technique de luxe soucieux de voir les Argentins se porter sur un jeu plus ambitieux, à l’image d’un Juan Martin Hernandez sans solution, ni inspiration, les Pumas, bien que bénéficiaires d’une meilleure possession du ballon (52%-48%), n’auront jamais semblé savoir quoi en faire. Que le capitaine Juan Martin Fernandez Lobbe et ses coéquipiers se rassurent, la performance de leurs adversaires n’a rien de plus enviable. Ces Boks, à l’image d’une seconde période jouée au petit trot, sans même l’agressivité qui a fait leur réputation, n’ont pas su châtier le bizuth par ce quatrième essai, synonyme de bonus.

Les Boks ne forcent pas

Bien loin des considérations autour de ce match pour l’histoire, les joueurs d’Heyneke Meyer prennent le score sans attendre (3-0, 3e), mais perdent leur talonneur Bismarck du Plessis, à l’évidence durement touché au genou. Des Springboks qui, faute de garder la main sur le ballon et à se contenter de le rendre au pied sur conquête directe à leurs adversaires, n’imposent pas la pression attendue. Des Pumas qui, forts du jeu au pied beaucoup plus précis de Juan Martin Hernandez, s’installent dans la moitié de terrain sud-africaine et concrétisent cette première incursion par El Mago (3-3, 14e). Des premiers pas gâchés par ce grossier en-avant devant sa ligne du Montpelliérain Lucas Amorosino et une défense mal ajustée, qui cède trop vite sur cette pénalité vite jouée et concrétisée en bout de ligne par Zane Kirchner. Un premier essai que transforme Steyn pour valider ce premier ballon joué à la main par sa formation (10-3, 17e).

Une action qui a le don de libérer les Sud-Africains quand l’Argentine courbe l’échine, concède une nouvelle pénalité sur ce hors-jeu du Biarrot Guinazu (13-3, 25e) et dans la foulée un deuxième essai. La mêlée des Pumas subit et, malgré l’indulgence de l’arbitre M. Walsh, Fernandez Lobbe et ses avants reculent sur ce groupé pénétrant derrière lequel Marcel Coetzee, révélation du Super 15 sous le maillot des Sharks, s’en va inscrire en coin son premier essai à 22 ans en sélection, là encore transformé par Steyn (20-3, 28e). La cote d’alerte est déjà proche pour les hommes de Phelan, qui parviennent à réduire l’écart par Hernandez avant la pause (20-6, 32e).

Le souci argentin de donner de l’ampleur à leur jeu est louable, mais il manque de la vitesse dans sa transformation. Et alors que la défense sud-africaine s’oublie totalement à la reprise, c’est la maladresse au pied qui prive les Pumas de neuf points au pied sur ces trois échecs coup sur coup de Bosch (42e) et Hernandez (45e, 47e). Autant d’occasions manquées dont les Boks profitent pour signer un troisième essai. Une merveille de passe au pied, signé Morné Steyn, qui trouve l’éternel Bryan Habana pour son 41e essai en 78 sélections inscrit au nez et à la barbe d’Amorosino et d’Agulla (27-3, 58e). Une Argentine restée atone dans cette seconde période, mais qui, dans le conteste bouillant de Mar del Plata, le week-end prochain, saura sans doute ajuster la mire.

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