Castres se reprend

Tekori et les Castrais ont fait mal aux Anglais. (Maxppp)

Tekori et les Castrais ont fait mal aux Anglais. (Maxppp)

Castres s'est offert, vendredi soir, en ouverture de la deuxième journée de H Cup, le scalp du leader du championnat d'Angleterre, Northampton, battu 21-16 à l’issue d'un match délocalisé au stade Ernest-Wallon de Toulouse. Après une nette défaite en Ulster (41-17), le CO s'est ainsi remis dans le sens de la marche en Coupe d’Europe.          

Ne faites pas attention au score. Bien que l’écart au tableau d’affichage puisse faire penser à un match serré, et malgré une dernière frayeur après la sirène, ce 21-16 révèle une grande domination des Castrais sur Northampton, vendredi soir à Ernest-Vallon. L’équipe entraînée par les deux Laurent, Travers et Labit, qui avait décidé de délocaliser ce rendez-vous européen à Toulouse, a maîtrisé son sujet. Et si l’on excepte une perte de balle en touche qu’ils payèrent comptant en seconde période, les Tarnais ont réussi une performance digne de la compétition.

"On avait à cœur de prouver qu'on avait notre place dans cette H Cup après ne pas avoir très bien débuté contre l'Ulster. On voulait faire un bon match ce soir face à notre public", déclarait Rémy Tales sur Canal+ sport. Balayés 41-17 par la province nord-irlandaise une semaine plus tôt, l’ouvreur du CO et ses camarades ont donc rebondi devant le leader du championnat d’Angleterre, ce qui n’est pas rien. Face à des joueurs qu’ils affrontent pour la troisième saison consécutive en coupe d’Europe, les Castrais avaient décidé de mettre beaucoup de rythme dans leurs enchaînements et ça a payé.

Soutenu par des avants obsédés par la volonté de traverser la ligne adverse et redoutables ce vendredi en mêlée, le CO menait 10-0 après un quart d’heure de jeu après un essai transformé de Bonnefond (8e) et une pénalité de Teulet (15e), récompensant un début des plus toniques. En face, ce n’était pas la même envie. Et si Stephen Myler ramenait sa bande dans la partie en transformant deux pénalités (10-3 - 18e - et 10-6 – 25e), Castres virait en tête à la pause grâce à un coup de pied de Kockott (13-6, 33e).Le scénario était le même lors du deuxième acte. Castres continuait d’avancer sur les hommes des Midlands et Mujati héritait d’un carton jaune après cinq minutes de jeu à peine (45e).

10 ans de disette

Une supériorité numérique exploitée par un essai de Claasen (18-6, 53e). Mais les Saints, toujours dépourvus de munitions et sans imagination, se remettaient pourtant dans le coup sur un ballon volé en touche. George Pisi, profitant également d’un raté de Kockott, inscrivait un essai pour la première visite des siens dans les derniers mètres adverses. (18-13, 62e). Sur l’engagement, un en avant anglais était bien négociée par Tales dont le drop  redonnait un peu d’air au CO (21-13, 63e). Les Tarnais n’ont pas eu le temps de gamberger sauf dans l’ultime minute, après une nouvelle pénalité de Myler (73e, 21-16).

Heureusement pour les hommes de Labit et Travers, la touche au bénéfice des Saints à la 79e minute, et située à quelques mètres de l’en-but, capotait finalement. L’offensive qui s’en suivit fut avortée par un en avant ! Le CO est en tout cas relancé en coupe d’Europe. Même si le Top 14 est surligné comme une priorité, les Castrais ont montré qu’ils ne comptaient pas abdiquer en H Cup, eux qui n’ont plus franchi la phase de poules depuis 2002.

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