Noah, c'est plus fort que toi

Joakim Noah veut crier à qui l'entend qu'il est en bonne forme physique.

Joakim Noah veut crier à qui l'entend qu'il est en bonne forme physique.

Joakim Noah, absent des parquets depuis sa blessure en mai dernier, a effectué une reprise encourageante avec les Bulls face à Memphis (92-88) en match de pré-saison, mardi soir. Le pivot français est bien remis de son pépin physique et doit encore recouvrer toutes ses sensations.

C’est le cœur gros que Joakim Noah a retrouvé le chemin des parquets. Un peu plus de cinq mois après sa grosse entorse de la cheville gauche subie au premier tour des playoffs entre Chicago et Philadelphia, une blessure qui l’a contraint à renoncer aux Jeux Olympiques de Londres avec les Bleus, le pivot français a enfin rejoué mardi soir contre Memphis, lors d’un match de pré-saison NBA, mais une partie de son esprit était ailleurs.

Encore sous le choc du décès de sa grand-mère quelques jours plus tôt, "Jooks" a évidemment eu une pensée émue pour elle. "Ça fait du bien d’être de retour sur le terrain. La semaine dernière a été très longue pour moi, ça a été très dur de la perdre, a-t-il confié sur ESPN.com après la rencontre. C’est elle qui m’a introduit dans le basket […]. Le fait que je joue en équipe nationale, pour la France, tout ça c’est pour elle."

Physiquement à 100%

Si les circonstances de ce come-back n’étaient donc pas idéales pour Joakim Noah, s’est entraîné cet été avec la légende Kareem Abdul-Jabbar, cette rencontre remportée par les Bulls face aux Grizzlies (92-88) lui a permis de montrer à tous ceux qui en doutaient qu’il était bien à 100% physiquement. Chaussettes remontées à mi-mollet, l’intérieur tricolore s’est montré très tranchant, n’hésitant pas à piquer des sprints en transition pour finir certaines actions.

Auteur d’un match plein avec 10 points, 7 rebonds, 4 passes décisives, 1 interception et 1 contre en seulement 18 minutes de jeu, l’ancien Gator a retrouvé toutes ses sensations et toute sa rage de vaincre. "Il y a eu des hauts et des bas, a-t-il analysé. On doit encore travailler parce qu’on a beaucoup de nouveaux joueurs dans l’équipe. On a gagné mais l’objectif, c’est d’abord de bien se préparer." Car le début de la saison régulière arrive vite.

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