Howard, direction L.A.

Dwight Howard va renforcer les Lakers. (Reuters)

Dwight Howard va renforcer les Lakers. (Reuters)

Dwight Howard aux Lakers, c’est comme si c’était fait. Selon plusieurs médias américains, unanimes, Los Angeles et Orlando ont trouvé un accord pour le transfert du pivot du Magic. L’échange concerne quatre franchises et implique la bagatelle de 13 joueurs, dont Andrew Bynum et Andre Iguodala. Avec Nash et Howard aux côtés de Bryant et Gasol, le cinq de départ des Lakers s’annonce effrayant.

Tremble, Miami… Si le Heat, champion en titre, s’annonce comme le favori pour défendre sa propre couronne, la concurrence n’est pas prête à laisser la franchise floridienne fonder sa dynastie. C’est le cas, notamment, des Lakers. Si les Californiens avaient vu Chris Paul leur filer entre les doigts l’été dernier (merci David Stern), ils ont cette fois réussi les deux gros coups de l’été. Après avoir récupéré un Steve Nash en quête d'une bague de champion, c’est cette fois Dwight Howard, la star d’Orlando, qui est sur le point de rejoindre la cité des Anges, qui n’a jamais aussi bien porté son nom.

Selon plusieurs médias américains de référence (ESPN, Yahoo ! Sports, le LA Times, le Orlando Sentinel), les Lakers ont effet réussi à souffler le pivot le plus convoité de la Ligue aux ambitieux Brooklyn Nets. Pour cela, les dirigeants californiens ont dû mettre en place un échange impliquant quatre franchises et pas moins de 13 joueurs. Et, tour de force, ils ont réussi à conserver Pau Gasol, l'intérieur espagnol actuellement à Londres, ce qui n’était pas gagné. Seul Andrew Bynum est obligé de plier bagage, direction Philadelphie, où il débarque en compagnie de Jason Richardson (Orlando). Le All-Star des Sixers André Iguodala rejoint lui les Denver Nuggets, où il risque de faire beaucoup d’ombre au rookie français Evan Fournier.

Et Orlando dans tout ça ? Le Magic récupère bien moins que ce qu’il pouvait espérer voilà quelques mois. Quatre joueurs : le shooteur Aaron Afflalo et l’intérieur Al Harrington en provenance de Denver, le pivot Nikola Vucevic et l’ailier rookie Moe Harkless (15e choix de la Draft) en provenance de Philadelphie. A cela s’ajoutent quatre premiers tours de Draft, ce qui indique que les dirigeants floridiens ont choisi de puiser dans une cuvée 2013 qui s’annonce de plutôt bonne qualité. En attendant, la saison risque d'être longue pour les fans du Magic et leur coach débutant, Jacque Vaughn. Au moins, Orlando voit le "Dwightmare" prendre fin.

Howard sur les traces du Shaq

Dwight Howard, quant à lui, est le grand gagnant de l’opération. Il rejoint un candidat plus que sérieux pour le titre, et aura ses options ouvertes en fin de saison prochaine où il sera agent libre. En revanche, "D12" est attendu au tournant. Son image est grandement écornée depuis ses caprices de la saison dernière, et notamment la mascarade de conférence de presse où il avait enlacé son coach Stan Van Gundy après que celui-ci ait annoncé qu’Howard avait réclamé sa tête.

Sur le terrain, le pivot de 26 ans doit prouver qu’il a les (très larges) épaules pour marcher sur les traces de Shaquille O’Neal, qui avait quitté Orlando pour aller conquérir trois titres avec les Lakers de Kobe Bryant et Phil Jackson. Sur le papier, il en a les moyens. Le cinq majeur des Angelenos (Nash, Bryant, World Peace, Gasol, Howard) a de quoi faire frémir David Stern, farouche opposant des conglomérats de stars. Tremble, Miami...

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