Anvers 1920Première pour le drapeau et le serment olympiques

En 1919, Paul Valéry avait écrit: « Maintenant l'homme européen regarde des millions de morts. » C'est bien sur un champ de ruines que la Belgique a l'honneur d'organiser les Jeux d'Anvers, où il faut tout construire en un temps record. Les Belges n'invitent ni l'Allemagne, ni l'Autriche ni la Hongrie, on dénombre cependant 2626 participants pour 29 pays.

Pour la première fois est arboré le drapeau olympique, frappé des cinq anneaux, et prononcé, par l'escrimeur belge Victor Boin, le serment olympique. Huit ans après la retentissante victoire de Kolehmainen (qui gagnera par la suite le marathon à Anvers) sur Bouin, le Français Joseph Guillemot (21 ans) devance sur 5000m le Finlandais Paavo Nurmi, qui remporte par la suite le 10.000m et le cross-country.

Avec 9 médailles d'or en athlétisme (autant que les Etats-Unis) et 33 médailles au total pour 60 sélectionnés, la Finlande, désormais indépendante, est l'une des grandes triomphatrices de ces Jeux. Sur 800 et 1500m, le Britannique Albert Hill accomplit un doublé rarissime.

Sur 100m, l'Américain Charley Paddock, qui vient de porter le record mondial à 10"1/5, fait sensation en bondissant à cinq mètres du fil d'arrivée.

En natation, Duke Kahanomoku conserve son titre sur 100m libre, tandis qu'en plongeon, l'Américaine Aileen Riggin, 14 ans, devient la plus jeune championne de l'histoire.

En escrime, l'Italie, avec les frères Nedo (5 titres) et Aldo Nadi domine les trois armes; en aviron, l'Américain John Kelly obtient deux médailles d'or.

En tennis, la Française Suzanne Lenglen remporta le tournoi féminin sans perdre un set.
Tableau des médailles
Pays
Or
Argent
Bronze
1 Etats-Unis 41 27 27
2 Suède 18 19 24
3 Grande-Bretagne 15 15 13
4 Finlande 15 10 9
5 Belgique 14 11 11
. . . . .
8 France 9 19 13

Infos

  • Nombre de nations participantes : 29
  • Nombre d'athlètes participants : 2626
  • Epreuves : 154
  • Sports : 22