Personne n'a vu venir Sabot

Hamilton Sabot apporte la 1ere médaille à la gymnastique française. (Reuters)

Hamilton Sabot apporte la 1ere médaille à la gymnastique française. (Reuters)

Pas vraiment attendu après des qualifications ratées, Hamilton Sabot a décroché la 27e breloque française en terminant troisième du concours des barres parallèles, mardi. Cette médaille de bronze est une belle récompense pour la gymnastique tricolore, pas épargnée par les blessures et la malchance depuis plusieurs mois.

C’est une des belles histoires de ces Jeux Olympiques qu'a vécues le clan français. Après avoir connu tant de malheurs ces derniers mois, notamment les forfaits de Thomas Bouhail pour Londres ou la blessure de Yann Cucherat quelques jours avant le début des épreuves, la gymnastique tricolore a retrouvé le sourire depuis mardi. Hamilton Sabot a pris, lors de la finale des barres parallèles, une médaille de bronze que l’on n’attendait pas forcément. Il y croyait en tout cas après son passage, et avant les sept derniers concurrents pour cette finale à 9. "A 15,566, il restait du monde derrière. Il y avait des grosses pointures qui n’ont pas réussi, voilà comment on gagne une médaille de bronze. C’est dingue ce qu’il m’arrive", jubilait le natif de Cagnes-sur-Mer.

Troisième des Championnats d'Europe 2010 (aux barres parallèles et par équipes), Hamilton Sabot réussit donc, à 25 ans, ses premiers Jeux Olympiques et c’était loin d’être fait. Gagné lui aussi par la malédiction de ses collègues (il a un morceau de peau arraché dans la pomme d’une main), il confiait après la qualification, à La Voix des sports, "une fois qu'on est en finale olympique tout est possible, on me l'a toujours dit." Il a donc un peu profité de l’échec des autres concurrents comme les frères japonais, Yusuke et Kazuhito Tanaka.

Zhe Feng, lui, n’a pas tremblé. Le Chinois s’est adjugé l’or avec un total de 15,966 points, devant l’Allemand Marcel Nguyen (15,800), déjà en argent six jours plus tôt lors du concours général individuel.

Le Sport sur votre mobile
à lire aussi