Mis en examen

Nikola Karabatic dans de sales draps.

Nikola Karabatic dans de sales draps.

L'affaire des paris illégaux supposés concernant la rencontre de handball Cesson-Montpellier continue à prendre de l'ampleur alors qu'une quinzaine de personnes ont été mises en examen mardi, parmi lesquelles Nikola Karabatic. La star française de la discipline, émue aux larmes, est sortie de son silence sur les réseaux sociaux.

L’affaire est donc très grave. Nikola Karabatic, maître à jouer de l'équipe de France de handball, et son frère Luka, ont été mis en examen mardi soir pour "escroquerie" dans l'affaire de match présumé truqué qui éclabousse depuis quelques jours le club de Montpellier. Treize autres personnes ont également été mises en examen, dont les compagnes des deux joueurs, plusieurs autres professionnels et des membres de leur entourage, a annoncé le parquet de Montpellier dans un communiqué de presse. Le kinésithérapeute du club a, par ailleurs, été placé sous statut de témoin assisté.

Les personnes mises en cause sont soupçonnées d'avoir empoché un total supérieur à 250 000 euros de gains après avoir parié sur un résultat défavorable de Montpellier, face à Cesson-Sévigné en championnat de France en mai dernier. Un contrôle judiciaire a été établi, ce qui empêche Nikola et Luka Karabatic de communiquer avec les autres joueurs montpelliérains, donc les prive d'exercer leur métier de handballeurs.

"Il n'y a pas (pour Nikola) d'interdiction de communiquer avec son frère, pas d'interdiction de communiquer avec son amie, ni sa belle-soeur. Ils sont quatre à pouvoir communiquer entre eux mais ça l'exclut de fait de jouer. Nikola est au chômage", a déclaré Me Michaël Corbier, l'un des avocats des deux frères, précisant que la défense allait faire appel de ce contrôle judiciaire. Me Eric Dupond-Moretti, autre conseil des frères Karabatic, a lu devant la presse ce qu'il a présenté comme un compte-rendu de l'audition de Nikola lors de sa présentation à un juge.

"Me faire passer pour un tricheur c'est inadmissible"

"Est-ce que j'ai parié ? Non. Est-ce que ma copine l'a fait ? Oui. Pourquoi a-t-elle parié ? Ça fait deux ans qu'elle suit l'équipe de Montpellier et elle connaît bien ce championnat", a dit le handballeur double champion olympique, du monde et d’Europe, avant d'éclater en sanglots, selon son avocat. "J'ai dédié ma vie au handball, depuis que je suis né je me bats pour ce sport. Me faire passer pour un tricheur c'est inadmissible, c'est un cauchemar." Parmi les autres personnes mises en examen, on retrouve également deux anciens joueurs de Montpellier qui évoluent aujourd'hui au Paris Saint-Germain: le Serbe Mladen Bojinovic et un autre champion olympique, Samuel Honrubia.

"M. Honrubia conteste bien évidemment cette accusation. Il reconnaît en revanche, mais ce n'est pas une qualification pénale, avoir participé à un pari", a déclaré son avocat, Patrick Maisonneuve. "Mais il y a une contestation formelle de tout match truqué." Honrubia a été remis en liberté contre une caution de 9 000 euros, placé sous contrôle judiciaire, et a interdiction de prendre contact avec les autres suspects. Mais cette interdiction ne vaut pas pour les joueurs du PSG et il pourra donc jouer.

Primoz Prost, le gardien de Montpellier, a également été mis en examen pour escroquerie, a dit son avocat Frank Nicolleau. Il a interdiction d'entrer en contact avec tous les membres du staff de son club, ce qui l'empêchera de jouer. "La justice interdit à mon clientde travailler", a dit l'avocat. "Combien de temps ça va durer, on n'en sait rien." La présentatrice de télévision Jeny Priez, compagne de Luka Karabatic, et un gérant de bar ayant misé de grosses sommes sur le match, avaient auparavant été mis en examen par les juges Thomas Meindl et Marie-Christine Desplat-Didier.

"Je voudrais quand même rappeler (...) que les deux Karabatic ne sont pas sur le terrain (le jour du match, Ndlr) et il faudra m'expliquer comment on fait perdre une partie quand on ne participe pas et quand on ne joue pas", a déclaré Me Eric Dupond-Moretti. Peut-être mais il n’est pas sûr que cet argument puisse sauver une situation plus qu’embarrassante pour Nikola Karabatic et les siens.

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Le communiqué de Nikola Karabatic

Muet depuis sa garde à vue, Nikola Karabatic se défend aujourd'hui via sa page Facebook. "J'ai gardé le silence jusqu'à présent. Je vous dois ces quelques mots, écrit le double champion olympique. Est-ce que j'ai parié ? NON je n'ai pas parié. Est-ce que ma copine a parié ? Oui. M'a-t-elle mis au courant ? Oui. Pourquoi a-t-elle parié ? Cela fait 2 ans qu'elle suit l'équipe de Montpellier, elle connaissait notre situation: nous étions déjà champions, 5 joueurs majeurs blessés et nous avions perdu à Nîmes, Cesson jouait son maintien dans une salle bouillante. Dans ces conditions notre équipe était fragilisée." Et la star du handball français de s'offusquer du traitement dont il fait l'objet: "Pour ce qui est des accusations très graves de tricherie, elles me font très mal. M'accuser de tricherie et de truquer le match, de nous livrer en pâture à la presse est intolérable ! Nous accuser moi et mon petit frère d'avoir triché alors que nous n'avons même pas joué et nous arrêter comme des voyous... Je n'ai pas de mots... J'ai dédié ma vie au handball depuis que je suis né. Je me bats pour mon sport et me retrouver dans cette situation est un cauchemar..."