Snedeker, l’homme qui valait 10 millions

 Snedeker

L'Américain a remporté le Tour Championship et la FedEx Cup.

A l’issue d’une journée parfaitement maîtrisée, Brandt Snedeker a remporté dimanche soir le Tour Championship. L’Américain, qui devance finalement de trois coups l’Anglais Justin Rose, co-leader à l’issue du 3e tour, empoche au passage les 10 millions de dollars promis au vainqueur de la FedEx Cup. Au grand dam de Rory McIlroy et Tiger Woods.

Tiger Woods l’évoquait récemment. Pour s’imposer en golf, il faut réussir la semaine parfaite. Jouer son meilleur golf durant quatre jours de suite, sur 72 trous. C’est ce qui est arrivé de jeudi à dimanche à Brandt Snedeker. L’Américain de 31 ans, sélectionné pour la prochaine Ryder Cup, a remporté le très lucratif Tour Championship. Le natif du Tennessee, dont c’est la quatrième victoire sur le circuit PGA, la deuxième de la saison après le Farmers Insurance en janvier, fait main basse sur le pactole que convoitaient une belle tripotée de joueurs avant de se rendre à Atlanta : les 10 millions de dollars promis au vainqueur de la FedEx Cup. Snedeker, les poches remplies de billets de verts, obtient ainsi sa consécration personnelle.

"C’est juste incroyable, a-t-il réagi. C’est pourquoi vous travaillez pendant toute une vie. Je repense à  tous les putts et tous les coups que j’ai joués durant toute ma carrière. C’est incroyable la façon dont j’ai réussi à rester calme aujourd’hui." Son secret ? Il a peut-être pour nom Tucker Anderson. Dimanche matin, avant de disputer le quatrième tour, Snedeker est allé rendre visite au jeune garçon de 19 ans, fils de son mentor Todd Anderson et blessé dans un accident de voiture deux semaines auparavant. "Je lui ai demandé si j’allais réussir à battre Rory McIlroy, il m’a fait un clin d’œil", raconte Snedeker, qui explique avoir réalisé à quel point les 18 trous qui allaient suivre étaient finalement "si peu importants."

Résultat, Snedeker ne s’est pas affolé après le double bogey concédé au 6. Grâce à cinq birdies, il a rendu une dernière carte de 68, qui lui permet de devancer de trois coups Justin Rose, co-leader à l’issue du 3e tour. Au final, la maîtrise de Snedeker est d’autant plus remarquable que Rory McIlroy et Tiger Woods, ses deux prestigieux rivaux pour la FedEx Cup, ont tous les deux joué au-dessus du par dimanche, avec un 72 pour le Tigre, qui termine 8e, et un terrible 74 pour le Nord-Irlandais.  "Je suis un peu déçu, a réagi le n°1 mondial. Mais en même temps, Brandt mérite sa victoire. Si l’on regarde toute la semaine, il a joué un meilleur golf que n’importe qui."

Le Classement final du Tour Championship:

1. Brandt Snedeker (USA) -10 (68+64+70+68)
2. Justin Rose (ANG) -7 (66+68+68+71)
3. Luke Donald (ANG) -6 (71+69+67+67)
Ryan Moore (USA) -6 (69-70+65+70)
5. Webb Simpson (USA) -5 (71+68+70+66)
Bubba Watson (USA) -5 (69+66+70+70)
7. Jim Furyk (USA) -3 (69+64+72+72)
8. Hunter Mahan (USA) -2 (68+73+71+66)
Tiger Woods (USA) -2 (66+73+67+72)
10. Rory McIlroy (IRL) -1 (69+68+68+74)