Diawara, à petits pas

Souleymane Diawara s'apprête à retrouver les pelouses de Ligue 1.

Souleymane Diawara s'apprête à retrouver les pelouses de Ligue 1.

Sa grave blessure au genou, au printemps dernier, est bientôt oubliée. Souleymane Diawara est aujourd’hui plus proche que jamais de reprendre la compétition. Reste à savoir quand Elie Baup va décider de l'intégrer au onze de départ de l'OM. Car la charnière Nkoulou-Fanni a jusqu'ici donné satisfaction.

Le dernier match de Souleymane Diawara en Ligue 1 date du 24 mars dernier. Ce jour-là, l’OM se déplace sur la pelouse de Nice à l’occasion de la 29e journée. La rencontre, qui s’est soldée par un résultat nul (1-1), a tourné court pour le Sénégalais, contraint de sortir sur blessure après quelques minutes. Le verdict tombera quelques jours plus tard: rupture du ligament croisé antérieur du genou droit, soit un passage par la table d’opération et six mois d’indisponibilité. Le coup est rude pour le défenseur de 33 ans, qui sait qu’une telle blessure peut parfois précipiter la fin d’une carrière. Mais l’ancien girondin a su faire preuve d’abnégation pour retrouver peu à peu ses sensations.

Passé par le centre de rééducation de Capbreton, Diawara a ensuite regagné la cité phocéenne pour parfaire sa condition physique. Un peu moins de sept mois plus tard, il a de nouveau foulé une pelouse vendredi dernier lors d'une opposition entre le groupe professionnel et la réserve olympienne (3-2), pour son plus grand bonheur. "Ça s'est bien passé. C'était un peu dur physiquement sur la fin, j'ai tiré la langue les dix dernières minutes, mais j'ai retrouvé de bonnes impressions. En plus, je n'ai pas eu trop d'appréhension au niveau des sauts et des tacles. Et les sensations au genou ont été parfaites", a-t-il ainsi confié à La Provence.

Nkoulou, le nouveau patron

"Souley" aura encore l’occasion de se tester ce mardi lors d’un match amical face à Istres,  avant de postuler pour une place dans le groupe pour le match de dimanche face à Troyes. "J'espère. Si mon genou est d'accord et que le staff veut bien de moi... Je ne sais pas encore, il ne faut pas que je m'enflamme. Mais si dieu veut, je réintégrerai le groupe". S’il peut être du déplacement dans l’Aube, Elie Baup et son staff ne prendront sans doute aucun risque avec leur défenseur, car la charnière Nkoulou-Fanni a jusqu’à présent donné satisfaction.

Le Camerounais, malgré son jeune âge, 22 ans, s’est imposé comme un véritable patron au sein du club phocéen, qui a dû vivre comme un immense soulagement la non-qualification des Lions Indomptables pour la prochaine Coupe d’Afrique des Nations prévue cet hiver. De son côté, l’international tricolore, latéral droit de formation, a prouvé qu’il offrait également des garanties dans l’axe. Impeccable en début de saison, le duo, s’il n’est bien sûr pas le seul responsable, a toutefois montré des signes de fragilité lors des deux derniers matches, avec six buts encaissés, quatre à Valenciennes (1-4) et deux face au PSG (2-2).

Le retour de Souleymane Diawara pourrait donc apporter un surcroît d’expérience et de solidité à cette défense, Rod Fanni retrouvant son poste de prédilection dans le couloir droit au détriment de Charles Kaboré et Kassim Abdallah, qui se partageaient la tâche jusqu’à présent. Pas question toutefois pour Elie Baup de précipiter les choses, afin d’éviter au maximum tout risque de blessure pour le Sénégalais, ce qui pourrait s’avérer très problématique aussi bien pour le joueur que pour son club, qui dispose d’un effectif plutôt restreint.

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