Frank Schleck pris par la patrouille

Frank Schleck a été controlé positif sur ce Tour de France. (Reuters)

Frank Schleck a été controlé positif sur ce Tour de France. (Reuters)

Coup de tonnerre sur le Tour de France et dans le monde du cyclisme avec l'annonce du contrôle positif de Frank Schleck. Le Luxembourgeois a été jugé positif à un diurétique le samedi 14 juillet, jour de la treizième étape du Tour de France. Troisième de la précédente édition, le frère aîné des Schleck ne fait pas encore l'objet d'une suspension par l'UCI mais a été prié de faire ses valises par son équipe RadioShack.

Sur le Tour de France, les journées de repos n’en sont pas vraiment. Une semaine après Rémy Di Grégorio, c’est Fränk Schleck qui a été rattrapé mardi par la patrouille antidopage de l’union cycliste internationale, alors qu’il récupérait des efforts consentis depuis une quinzaine de jours et avant d’attaquer, à Pau, la dernière ligne droite de cette Grande Boucle 2012.

"L'UCI a informé aujourd'hui Fränk Schleck de l'existence d'un résultat d'analyse anormal (présence du diurétique Xipamide) dans un échantillon d'urine prélevé sur lui lors d'un contrôle en compétition effectué lors du Tour de France le 14 juillet 2012", a ainsi indiqué l’instance dans un communiqué de presse.

Schleck quitte le Tour

Par diurétique, il faut en réalité comprendre produit masquant, ce qui sous-entend donc que le coureur luxembourgeois (32 ans) s’est dopé. Mais l'UCI a précisé que le leader de l'équipe RadioShack-Nissan, en l'absence de son frère Andy blessé, ne fait pas encore l'objet d'une suspension provisoire. "Le règlement antidopage de l'UCI ne prévoit pas la suspension provisoire vu la nature de la substance, qui est une substance spécifiée", a-t-elle expliqué. Une "substance spécifiée" est un produit qui peut avoir été ingéré accidentellement ou sans intention d'améliorer ses performances, ce que le sportif pris en faute doit prouver.

En attendant qu’il fasse la lumière sur ce contrôle embarrassant, et avant que les résultats de l’échantillon B soient communiqués – il a quatre jours devant lui pour demander cette analyse –, l’équipe RadioShack-Niasan a pris la décision de ne pas aligner Fränk Schleck au départ de la seizième étape entre Pau et Bagnères-de-Luchon (197 km). "Après avoir été informée par l'UCI sur la présence de xipamide dans l'échantillon d'urine de Fränk Schleck le 14 Juillet, l'équipe a décidé de retirer immédiatement Fränk Schleck du Tour de France", peut-on ainsi lire dans un communiqué.

La formation luxembourgeoise précise par ailleurs que "la présence de xipamide dans l'échantillon d'urine de Frank Schleck n'est pas claire, car ce n'est pas un produit utilisé par le staff médical de l'équipe". Par conséquent, "l'équipe n'est pas en mesure d'expliquer ce résultat anormal", mais se déclare "pleinement déterminée à collaborer avec les agences anti-dopage en vue de résoudre la question". Le coureur luxembourgeois, troisième du Tour en 2011, avait peut-être l’intention d’attaquer, lui qui pointait jusque-là au douzième rang du classement général, à 9’45" du maillot jaune Bradley Wiggins. Mais sa septième participation à la Grande Boucle se termine plus tôt que prévu…

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