Sanchez, la bonne habitude

Luis Leon Sanchez a réalisé le doublé à Saint-Sébastien. (Reuters)

Luis Leon Sanchez a réalisé le doublé à Saint-Sébastien. (Reuters)

Quelques semaines après un bon Tour de France, Luis Leon Sanchez a renoué avec la victoire en remportant ce mardi la Clasica San Sebastian. Le coureur espagnol de l’équipe Rabobank s’est imposé après un joli numéro dans le final. C’est la deuxième fois qu’il remporte cette épreuve World Tour, deux ans après son premier succès au Pays Basque.

Il a beau être reconnu comme l’un des plus gros rouleurs du peloton et un redoutable finisseur, le scénario se répète à chaque fois à l’identique. Lorsque Luis Leon Sanchez réussit à s’extirper du peloton dans le final d’une étape ou sur une course d’un jour, ses poursuivants sont quasiment sûrs de ne pas le revoir avant d’avoir franchi la ligne. Fidèle à son habitude, le Murcian de 28 ans a ajouté une nouvelle victoire de prestige à son déjà riche palmarès en remportant mardi en solitaire la Clasica San Sebastian.

Disputée exceptionnellement en semaine en raison des Jeux Olympiques, la célèbre classique basque était cette année orpheline de son tenant du titre, Philippe Gilbert, toujours à la recherche d’un premier succès cette saison, mais qui voulait sans doute se préserver pour la prochaine Vuelta. Vainqueur il y a deux ans, Sanchez était quant à lui bien au départ de cette épreuve du calendrier World Tour. En forme, comme l’a prouvé sa victoire d’étape à Foix sur le dernier Tour de France, sa quatrième sur la Grande Boucle, le quadruple champion d’Espagne du contre-la-montre a attendu les derniers kilomètres pour pointer le bout de son nez.

Plaçant une attaque tranchante à neuf kilomètres de l’arrivée, le coureur de la Rabobank a mis en action son gros moteur pour creuser le trou sur un peloton d’une trentaine de coureurs un peu trop attentiste. Après avoir tenu le choc dans la dernière difficulté, une faux-plat montant non répertorié dans les rues de San Sebastian, le vainqueur de Paris-Nice 2009 a rejoint en solitaire le bord de mer et franchi la ligne avec sept petites secondes d’avance sur l’Australien Simon Gerrans (Orica-GreenEdge), vainqueur du sprint du groupe des poursuivants devant le Belge Gianni Meersman (Lotto-Belisol). Le Français Christophe Le Mével (Garmin-Sharp) a pris quant à lui une belle quatrième place, devant le Néerlandais Bauke Mollema, coéquipier de Sanchez.

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