Chavanel sacré par équipes 

Omega Pharma-Quick Step avait sorti l’artillerie lourde. (Reuters)

La formation Omega Pharma-Quick Step du Français Sylvain Chavanel s'est imposée dimanche après-midi dans le championnat du monde de contre-la-montre par équipes disputé à Valkenburg aux Pays-Bas. Elle a devancé l'équipe BMC de Philippe Gilbert de trois secondes et les Australiens d'Orica-GreenEdge de 47". Retour sur cette nouveauté.

Si l’épreuve-reine des Championnats du monde, à savoir la course en ligne messieurs, n’aura lieu que le week-end prochain, la compétition a déjà commencé ce dimanche à Valkenburg au Pays-Bas avec le retour du contre-la-montre par équipes. Si l’épreuve était déjà au programme des Mondiaux de 1962 à 1994, elle a un peu changé dans sa forme. En effet, ce ne sont plus les nations qui participent, mais les équipes professionnelles. Si l’on peut regretter le côté mercantile de la chose, voir le nom d’un sponsor au palmarès des Championnats du monde a de quoi surprendre, cette innovation permet à l’UCI de motiver les coureurs, poussés par leurs sponsors, à participer à cette épreuve, souvent boudée par les cadors du peloton par le passé.    

Pour cette grande première, l’équipe Omega Pharma-Quick Step avait d’ailleurs sorti l’artillerie lourde avec six spécialistes de l’effort individuel (chaque équipe devait aligner six coureurs, le chrono de l’équipe étant pris sur le quatrième coureur à franchir la ligne). Tom Boonen, Sylvain Chavanel, Tony Martin, Peter Velits, Kristof Vandewalle et Niki Terpstra n’ont pas failli à leur réputation, bouclant les 53,2 km du parcours de Valkenburg, qui comprenait notamment le Cauberg, en 1'03''17.

La formation belge a devancé de trois petites secondes l'équipe BMC (Alessandro Ballan, Philippe Gilbert, Taylor Phinney, Marco Pinotti, Manuel Quinziato et Tejay Van Garderen), alors qu'Orica-GreenEdge (Sam Bewley, Luke Durbridge, Sebastian Langeveld, Cameron Meyer, Jens Mouris et Svein Tuft) complète le podium avec 47 secondes de retard. Les quatre équipes françaises engagées  (FDJ-BigMat, AG2R-La Mondiale, Cofidis et Saur-Sojasun) se sont toutes classées au-delà de la 10e place.