NBA : Bourreau des Raptors, LeBron James donne le ton avec Cleveland

NBA : Bourreau des Raptors, LeBron James donne le ton avec Cleveland©Media365
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Aurélien CANOT, publié le mardi 02 mai 2017 à 07h16

Le deuxième tour des play-offs a tourné au cauchemar lundi pour San Antonio, humilié dans sa salle par Houston (126-99). Dans l'autre match, Cleveland s'est montré sans pitié là aussi pour Toronto (116-105).

Entre des Spurs maladroits aux tirs (31 sur 84) et incapables de freiner l'élan de leurs adversaires et des Rockets très inspirés, à l'image d'un James Harden royal à la baguette (14 passes, nouveau record en play-offs, mais également 20 points et 4 interceptions), il n'y a jamais eu photo lors de ce premier match de la série qui a permis d'entrée aux tombeurs d'OKC de reprendre l'avantage du terrain. A la pause, il n'y avait déjà plus de match (69-41 pour les Rockets, plus gros écart de l'histoire de San Antonio), et Gregg Popovich, qui n'avait jamais pris une telle claque depuis son arrivée sur le banc de la franchise chère à Tony Parker, l'a bien compris en ménageant ses meilleurs joueurs en seconde mi-temps. Le meneur de jeu français a eu droit à l'arrivée à 22 minutes de jeu, pour 11 points, 4 rebonds et 3 passes, quand Kawhi Leonard, habituellement si brillant, a dû se contenter lundi de 21 points (11 rebonds, 6 passes) lors de cette partie qui a vu Nene (Houston) et Dewayne Dedmon (San Antonio) rejoindre les vestiaires avant leurs coéquipiers. Leonard, le franchise player des Spurs, a malgré tout été le seul lors de ce match 1 à maintenir la tête hors de l'eau lors de ce tsunami. En face, Harden a excellé, mais il n'a pas été le seul, puisque Clint Capela (20 points) et Trevor Ariza (23) terminent eux aussi avec 20 points ou plus.
LeBron James coule les Raptors et « boit » une gorgée de bière
Dans l'autre match de la nuit, Cleveland a fait fort également (116-105) chez lui face à une équipe de Toronto qui n'a toujours gagné qu'un seul match 1 (sur treize disputés) en play-offs. Pas du tout engourdis malgré la semaine sans jouer après le carton du premier tour face à Indiana (4-0), les Cavs ont vite fait mentir les spécialistes qui pensaient que ce break pourrait causer du tort à LeBron James et ses partenaires. Rarement inquiétés, les champions en titre ont fait la différence dès la première période, conclue sur une avance très nette déjà de Cleveland (62-48). Emboîtant le pas d'Irving (24 points, 10 rebonds), Love (15 points, 9 rebonds) ou encore Thompson (11 points, 14 rebonds), « King James » s'est ensuite chargé presque à lui seul de maintenir les Raptors du trio Lowry (20 points, 11 passes), DeRozan (19 points) et Ibaka (15 points) à distance. Déchaîné en fin de match à l'image de ce dunk stratosphérique ligne de fond alors que la rencontre était déjà pliée, « LBJ » a de surcroît régalé le public avec cette inspiration incroyable après une faute obtenue sous le panier. Basketteur exceptionnel mais aussi très bon acteur, James a saisi une bouteille de bière d'une serveuse passant par là et fait semblant d'en boire une gorgée sous les yeux de ses fans, conquis. « Je ne suis pas trop bière, a pourtant reconnu le héros par la suite. Si elle avait eu du vin rouge, j'y aurais sûrement goûté. » Dans quelques semaines, c'est peut-être du champagne que James et les Cavs porteront à leur bouche. En attendant, les Cavs ont annoncé la couleur.
NBA / PLAY-OFFS
2eme tour
Conférence Est
Cleveland Cavaliers (2) - Toronto Raptors (3) : 1-0
Match 1 : Cleveland Cavaliers - Toronto Raptors : 116-105
Match 2 : Cleveland Cavaliers - Toronto Raptors le mercredi 3 mai
Match 3 : Toronto Raptors - Cleveland Cavaliers le vendredi 5 mai
Match 4 : Toronto Raptors - Cleveland Cavaliers le dimanche 7 mai
Match 5 : Cleveland Cavaliers - Toronto Raptors le mardi 9 mai (si nécessaire)
Match 6 : Toronto Raptors - Cleveland Cavaliers le jeudi 11 mai (si nécessaire)
Match 7 : Cleveland Cavaliers - Toronto Raptors le dimanche 14 mai (si nécessaire)
Conférence Ouest
San Antonio Spurs (2) - Houston Rockets (3) : 0-1
Match 1 : San Antonio Spurs - Houston Rockets : 99-126
>>> Stats de Tony Parker (SAN) : 22 minutes, 11 points (3 sur 9 aux tirs, dont 1 sur 2 à trois points), 4 rebonds, 3 passes, 2 ballons perdus, 1 faute

Match 2 : San Antonio Spurs - Houston Rockets le mercredi 3 mai
Match 3 : Houston Rockets - San Antonio Spurs le vendredi 5 mai
Match 4 : Houston Rockets - San Antonio Spurs le dimanche 7 mai
Match 5 : San Antonio Spurs - Houston Rockets le jeudi 9 mai (si nécessaire)
Match 6 : Houston Rockets - San Antonio Spurs le jeudi 11 mai (si nécessaire)
Match 7 : San Antonio Spurs - Houston Rockets le dimanche 14 mai (si nécessaire)

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