L'échange Irving/Isaiah Thomas est officiel !

L'échange Irving/Isaiah Thomas est officiel !©Media365
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Marie MAHE, publié le mercredi 23 août 2017 à 08h03

Comme il le souhaitait depuis un mois, Kyrie Irving va bien quitter les Cleveland Cavaliers puisque son échange avec Isaiah Thomas (Boston Celtics) est désormais officiel. À cela s'ajoutent deux autres joueurs ainsi qu'un tour de draft.

Les rumeurs couraient depuis quelques heures, c'est désormais officiel. Un mois et un jour après ses envies affichées d'aller voir ailleurs, Kyrie Irving (Cleveland Cavaliers) a bien été échangé avec Isaiah Thomas (Boston Celtics). L'intersaison NBA continue donc d'être incroyablement animée (Chris Paul à Houston, Gordon Hayward à Boston et l'incertitude sur l'avenir de Carmelo Anthony). Danny Ainge, président et manager général des Boston Celtics a réagi à cet échange : « Kyrie (Irving) est l'un des meilleurs scoreurs de la NBA. Il l'a prouvé sur la plus grande des scènes, en finale NBA, ces trois dernières années. Il est champion NBA, champion olympique, quatre fois All-Star, et malgré tout ce qu'il a accompli, nous pensons que ses meilleurs années sont à venir. »
Kyrie Irving ne voulait plus jouer dans l'ombre de LeBron James
Encore sous contrat pour les trois prochaines années, Kyrie Irving (25 ans) avait souhaité quitter les Cavaliers, ne voulant plus jouer dans l'ombre de LeBron James. Il rejoint ainsi une franchise battue... par les Cavs lors de la dernière finale de conférence Est au mois de mai. Le natif de Melbourne intègre un effectif renouvelé à 80% et selon ESPN, le meneur aimerait prolonger avec les Celtics dès que la possibilité se présentera. Isaiah Thomas, quant à lui, sera déjà en fin de contrat dès la prochaine intersaison. Cleveland récupère ainsi l'un des meilleurs marqueurs de la NBA, bien qu'il soit incertain pour la reprise à cause de sa hanche et n'a pas non plus perdu au change avec les arrivées de l'ailier Jae Crowder (son accord court jusqu'en 2020), titulaire avec les Celtics et qualifié d'excellent défenseur et du jeune pivot croate Ante Zizic (20 ans).
Premier match de la saison régulière : Cleveland-Boston !
Les Cavs récupèrent également un tour de draft, qui appartenait aux Brooklyn Nets et qui pourrait leur permettre de réaliser un joli coup dans un an (Luka Doncic ou alors Marvin Bagley III). L'été prochain, un autre dossier brûlant attendra Cleveland, à savoir la prolongation de LeBron James. Cette saison, les Celtics aura un cinq de départ très différent avec Gordon Hayward, signé en tant qu'agent libre, et donc Kyrie Irving à la place de Isaiah Thomas et de Jae Crowder. Quelques heures après cette annonce, LeBron James a réagi sur Twitter et s'est montré particulièrement élogieux envers son futur ex-coéquipier : « C'est la seule façon de son comporter envers le gamin ! C'est quelqu'un de talentueux/spécial. Je n'ai que du respect (pour lui) et quel aventure ça a été pendant nos trois années ensemble ». Pour la reprise officielle de la saison régulière de NBA, il faudra patienter jusqu'au 17 octobre prochain avec un certain... Cleveland-Boston à la Quicken Loans Arena pour commencer. Kyrie Irving débutera donc sous ses nouvelles couleurs devant son ancien public.

Le cinq de départ après cet échange
Boston : Irving, Brown, Hayward, Morris, Horford
Cleveland : Thomas, Smith, James, Love, Thompson


 
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