NBA - Cleveland : Richard Jefferson annonce sa retraite

NBA - Cleveland : Richard Jefferson annonce sa retraite©Panoramic, Media365
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Léo Labica, publié le lundi 20 juin 2016 à 12h17

Dans les vestiaires de l'Oracle Arena, quelques minutes seulement après la fin du match 7 entre Cleveland et Golden State, le nouveau champion NBA Richard Jefferson prend sa retraite après 15 saisons NBA.

Richard Jefferson tire sa révérence au sommet de sa carrière. Après 15 ans passés en NBA, RJ gagne son premier titre NBA avec Cleveland. Il annonce sa retraite dans la foulée, au sein des vestiaires de l'Oracle Arena, comme si ce titre était une délivrance pour lui. Au micro de Fox News, l'ailier des Cavs semble avoir accompli le boulot. « I'm done, I need a cigar (Je me retire, j'ai besoin d'un cigare)» plaisante-t-il avec la journaliste qui semble bien à son goût.
Rôle providentiel aux Cavs
A 35 ans, l'ailier passé par les Nets, les Bucks ou les Spurs a été une pièce maîtresse de ces NBA Finals. En back-up de Kevin Love, RJ amenait son expérience sur le terrain et était au service des autres. Il a rentré des paniers importants et son rôle en défense a été primordial. « Je suis venu ici à Cleveland pour gagner » disait l'ancien meilleur scoreur des Nets.
Des débuts en fanfare
Attention, Richard Jefferson n'est pas n'importe qui. Depuis son arrivée à San Antonio en 2009, ses moyennes ont baissées, RJ bénéficiant moins de temps de jeu avait un rôle différent et n'était plus le leader d'attaque comme il le fut dans le New Jersey. Avec deux saisons à 22 points de moyenne, Jefferson n'a jamais été bien loin du titre. Deux fois finaliste en 2002 et 2003 avec les Nets, Jeff avait ensuite parcouru l'Amérique à la recherche d'une équipe capable de lui faire gagner un titre. Après San Antonio et même les Warriors en 2012, c'est finalement à Cleveland qu'il pourra arborer une bague autour de son index.

 

 
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