L'athlé fait son bilan

Usain Bolt, l'athlète de l'année 2012.

Usain Bolt, l'athlète de l'année 2012.

Après une année chargée en événements, Jeux Olympiques obligent, il est temps pour la rédaction de vous préparer un bilan de cette saison 2012 d'athlétisme. Un exercice marqué par les performances de la légende du sprint Usain Bolt et celles du reste du monde. A commencer par les titres olympiques de Renaud Lavillenie, de David Rudisha ou d'Allyson Félix.

C’était attendu, et ça n’a pas loupé. La planète de l’athlétisme a encore été écrasée en 2012 par la Jamaïque, ou plus exactement par deux Jamaïquains: un extraterrestre et son apprenti, Usain Bolt et Yohan Blake. Sous le feu des projecteurs des Jeux Olympiques, la "Foudre" a frappé très fort et est devenue "une légende", selon ses propres termes. Malmené par Yohan Blake lors des sélections jamaïquaines sur 100m et 200m un mois plus tôt, Bolt a réussi à 25 ans le deuxième meilleur chrono de l’histoire à Londres sur la ligne droite, en 9"63. Derrière, son jeune compatriote de 22 ans a laissé le reste de la meute à distance, sur 100m comme sur 200m, où Bolt s’est aussi baladé en 19"32.

Sur le demi-tour, les Jamaïquains se sont même offert un retentissant triplé aux Jeux avec la médaille de bronze de Warren Weir. Et l’apothéose est arrivée sur le 4x100m, avec un record du monde en 36"84. Même si les récompenses ont été plus partagées chez les dames, Allyson Felix est un peu le pendant féminin de Bolt cette saison. Elle aussi a décroché trois médailles d’or à Londres, sur 200m, 4x100m (record du monde en prime) et 4x400m. David Rudisha s’est lui imposé comme le deuxième homme très fort des JO, qui ont évidemment monopolisé l’attention cette année. En finissant un 800m sous les 1’41" pour la première fois de l’histoire (1’40"91) et sans lièvre, le Kényan a fait date à seulement 23 ans.

Merritt, Lavillenie et Makhloufi, autres héros

Si Yohan Blake et ses 9"69 de Lausanne ont permis à la saison de s’étirer un peu, les promoteurs des meetings de Diamond League peuvent surtout remercier Aries Merritt et son record du monde du 110m haies porté à 12"80 le 7 septembre. L’Américain, champion olympique en 12"92, tournait déjà sérieusement autour du pot avec ses… huit chronos sous les 13 secondes en 2012. En revanche, c’est bien durant la semaine des Jeux que "Mo" Farah avait fait chavirer le Stade olympique avec son doublé 5 000m-10 000m à domicile. Sally Pearson a elle été chatouillée sur 100m haies par une excellente Dawn Harper, mais l’Australienne a tenu une médaille d’or méritée en 12"35. Les larmes de Felix Sanchez en souvenir de sa grand-mère, après son titre sur 400m haies, ont aussi marqué les esprits.

Ce fut également le cas pour Taoufik Makhloufi, mais dans un tout autre style. Le coureur algérien, surprenant roi du 1 500m, avait défrayé la chronique en abandonnant deux jours plus tôt sur 800m, ce qui avait provoqué son exclusion des JO dans un premier temps. Beaucoup plus malheureux, Liu Xiang et sa rupture du tendon d’Achille dès sa première haie, dans un bluffant mimétisme quatre ans après le drame national de Pékin… Au-delà des courses, où la formidable étreinte entre Ezekiel Kemboi et Mahiedine Mekhissi aura aussi provoqué son lot d’émotions après le 3 000m steeple, l’athlète le plus aérien est français, bien sûr: avant de changer d’entraîneur, Renaud Lavillenie, champion olympique de perche à 5,97m au dernier essai, a écrasé la saison de la tête et des épaules.

Robert Harting est lui intouchable au disque, champion olympique et sur une hallucinante série de… 33 victoires de suite. Ashton Eaton, à peine moins intraitable au décathlon, a battu le record du monde aux sélections US (9 039 pts). Chez les dames, Yelena Isinbayeva s’est contentée du bronze à la perche mais pense à la "médaille d’or à Rio", tandis que Jessica Ennis a emboîté le pas à Farah en régalant son public à l’heptathlon. Valerie Adams, elle, a récupéré sa médaille d’or au poids après le déclassement pour dopage de Nadzeya Ostapchuk. Enfin, les championnats d’Europe (avec trop peu de Russes) ont permis de consacrer deux dinosaures: Yuri Borzakovski, champion sur 800m, et Merlene Ottey, membre du relais 4x100m slovène à… 52 ans.

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Les records du monde battus en 2012

MESSIEURS
Décathlon: Ashton Eaton (USA), 9 039 points à Eugene (23/06/2012)
800m: David Rudisha (KEN), 1'40"91 à Londres (09/08/2012)
4x100m: Jamaïque, 37"84 à Londres (11/08/2012)
110m haies: Aries Merritt (USA), 12"80 à Lausanne (07/09/2012)
 
DAMES
20km marche: Yelena Lashmanova (RUS), 1h25'02" le 10 août (Londres)
4x100m: Etats-Unis, 40"82 le 10 août (Londres)